¿Por qué los mejores jugadores de béisbol aficionados del país adoran la liga de béisbol de Cape Cod?

Sporting

imágenes falsas

Mientras se sienta en las gradas, huele hamburguesas en la parrilla, mira a los padres jugar con sus hijos, saborea el aire salado del océano y escucha el crujido del murciélago de madera, es difícil no sentir que esto es Americana en estado puro. formar. Te pellizcas para asegurarte de que no estás en una pintura de Norman Rockwell. Sacas tu teléfono para asegurarte de que todavía estás en el siglo XXI.




Cada junio, cientos de jugadores de béisbol, decenas de exploradores y miles de fanáticos descienden a 10 campos de béisbol recreativos y de secundaria en Cape Cod durante 44 juegos (más playoffs) durante dos meses. La Cape Cod Baseball League es la liga de aficionados más prestigiosa del país y atrae a algunos de los mejores jugadores universitarios. Es el béisbol a lo grande en la pequeña ciudad de Estados Unidos. Son las vacaciones, donde los fanáticos aparecen con chanclas y trajes de baño. Es sueños reprimidos de hacer las mayores. Y es una de las tradiciones más duraderas del Cabo.

Elizabeth Lowell Park, hogar de los Cotuit Kettleers.
Cortesía

Es rsquo; s donde un niño de 10 años canta el himno nacional y un niño de cuatro años comienza el juego gritando: '¡Juega a la pelota!'. & ldquo; Este es el último vestigio de Patti Page en Cape Cod que rsquo; encontrará, & rdquo; dice Jack Hurley, un vendedor de mariscos retirado que tiene un chicle en la boca casi tan grande como el anillo de los Medias Rojas en su dedo.




Sería simplemente pintoresco si los mejores jugadores aficionados del país no estuvieran en el campo. El año pasado, unos 70 cazatalentos de las Grandes Ligas vinieron para el juego de las estrellas de la liga. En 2016, 15 de los 18 jugadores universitarios que participaron en la primera ronda del draft de Grandes Ligas habían jugado aquí.

El salón de la fama de la liga, escondido en el sótano del mismo edificio que el Museo John F. Kennedy Hyannis, es un santuario para leyendas como Mo Vaughn y Frank Thomas, Jason Varitek y Nomar Garciaparra. La liga tiene sus raíces en 1885; durante décadas estuvo formado por lugareños que jugaban para sus pueblos. Finalmente, a cada equipo se le permitió incluir un puñado de extraños, y en la década de 1960 todas las listas estaban llenas de jugadores universitarios de todo el país.

El mar nunca está muy lejos.
imágenes falsas

En 1985, la liga decidió cambiar de bates de aluminio, que usan los equipos universitarios, a los de madera, como en las grandes ligas de béisbol. Esto desencadenó una renovación de interés, y los exploradores buscaron la próxima perspectiva.




& ldquo; Tienes la oportunidad de poner a los mejores jugadores contra los mejores jugadores, & rdquo; dice John Wilson, un explorador de los Mellizos de Minnesota que ha estado viniendo por dos décadas. & ldquo; Todavía es puro. Los niños están aquí porque les encanta el juego. No hay nombres en la parte posterior de los uniformes. & Rdquo;

Jugadores de Orleans Firebirds
imágenes falsas

Para muchos, el atractivo es ver a alguien antes de que se convierta en un nombre familiar. El lema de la liga es 'ldquo; donde las estrellas del mañana brillan esta noche'. Casi todos los jugadores están emparejados con familias anfitrionas que los prepararon para el verano.




& ldquo; Ha sido una tradición de larga data, & rdquo; dice Ashby Baker-Crafts, quien ha acogido a jugadores durante años en la granja de su familia. Allí se ponen a trabajar, por lo que no es raro ver a un bateador de interruptor alimentando cerdos o un recolector de huevos más cercano. (& ldquo; Tienen & rsquo; tienen miedo de mi gallo, & rdquo; dice ella. & ldquo; Y no tendrán & rsquo; t tienen nada que ver con la parte del estiércol de él. & rdquo;)

Baker-Crafts y su esposo no tienen hijos. Los jugadores de pelota son sus hijos, en ráfagas de dos meses cada año. Tienen una tradición en la que los jugadores salientes, en su último día, escriben cartas que se abrirán y leerán en la primera comida con los jugadores entrantes del año siguiente. Las cartas anteriores incluyen alardes sobre la virilidad de uno, consejos para ponerse del lado bueno de Baker-Crafts (sacar la basura) y advertencias para no festejar demasiado.

nietos de elizabeth taylor
Sportspix

Barbara Ellsworth, de 87 años, pasa por la Sra. E y camina con un bastón que parece un bate de béisbol, ha recibido a 162 jugadores. Ella les ha dicho que apaguen sus teléfonos y participen en 'relaciones sociales'. Ella imparte otra lección, también. & ldquo; Les digo, & lsquo; Las chicas no están detrás de ti, están justo después de la bonificación por firmar. Y si dudas de mí, solo mírate en el espejo. & Rsquo; & rdquo;




Se sabe que algunos fanáticos se presentan a las 7 a.m. para obtener los mejores asientos, alineando sus sillas de jardín justo detrás del plato. (Al menos un fanático, después de que le hayan robado sus asientos, cierra su silla hacia la cerca). En Chatham, la niebla puede ponerse tan espesa que el jardinero central apenas puede ver al jardinero izquierdo, mucho menos al béisbol. Tres de los 10 campos de juego aún no tienen luces, por lo que los juegos comienzan a última hora de la tarde y se llaman si oscurece demasiado. En Hyannis, las luces del estadio no se utilizaron durante casi una década, durante la cual las águilas pescadoras construyeron nidos entre ellas. Bourne y Cotuit son conocidos por su sopa de almejas.

En el campo Yarmouth-Dennis, se le dirá que debe, absolutamente debe—Intenta la hamburguesa de donas.

¿El qué?

The Hurler, una hamburguesa de queso con crema de Boston.
imágenes falsas

Es una hamburguesa, pero en lugar de un pan hay una rosquilla de tu elección. La rosquilla de gelatina es como tener un condimento incorporado, estás informado. El pastel de crema de Boston es un poco desordenado. Más de 14,000 han sido atendidos.




& ldquo; La gente viene de todo el país, y quieren la hamburguesa de donas, & rdquo; dice Steve Faucher, gerente general de los Medias Rojas Yarmouth-Dennis, quienes han ganado tres campeonatos consecutivos. & ldquo; Eso es lo que nos distingue de los otros equipos. & rdquo;

Los equipos solían consistir en 18 jugadores; ahora son las treinta. Solían conducir a los juegos; ahora cada equipo tiene un autobús. Hay entrenadores y mercadería. Además de los exploradores hay, en algunos casos, & ldquo; asesores, & rdquo; que cuidan de los jugadores, esperando convertirse pronto en sus agentes.

Los jugadores han trabajado durante mucho tiempo a tiempo parcial. Barry Zito hizo el mantenimiento del campo de golf. Jason Varitek estaba en servicio de lavandería, y David DeJesus trabajaba en un mercado de pescado. Hoy, la mayoría trabaja en campamentos de béisbol que los equipos organizan para niños locales.

Se aceptan donaciones, pero los juegos son gratuitos para que cualquiera los vea. Los entrenadores y los oficiales de la liga ganan un pequeño estipendio para cubrir los gastos, pero a nadie más se le paga. La liga está dirigida por voluntarios, que construyen los equipos, cuidan los campos, cocinan los hot dogs y transmiten los juegos. En cada juego, los jugadores caminan con un balde y boletos para la rifa (el lanzador de los Medias Rojas Chris Sale fue el principal recaudador de fondos de Yarmouth-Dennis en 2009). Durante el tramo de la séptima entrada, se lleva a cabo un empate 50-50. El ganador obtiene la mitad del bote. Los patrocinadores corporativos y una subvención anual de Major League Baseball completan el resto del presupuesto anual de $ 3 millones.

Equipo de Orleans Firebird durante el himno nacional.
imágenes falsas

No pasa mucho tiempo antes de que te des cuenta de que esto es un trabajo de amor. Ahí está el hombre bajo y mayor que arrastra una caja de leche a los juegos y se para encima para poder ver el refugio. Y los padres que dicen que dejan que sus hijos vaguen libremente en estos juegos de una manera que no harían en ningún otro lugar del país. Luego está Arnie Allen, el gerente de equipos de toda la vida de Falmouth que fue enterrado con su uniforme de Commodores en 2003.




& ldquo; Es como si el tiempo se pierde aquí, & rdquo; dice Ben Layton, el gerente general de los Harwich Mariners. & ldquo; Es & rsquo; s béisbol de verano, & rdquo; dice su suegra Mary Henderson, presidenta de los Harwich Mariners, quien ha estado involucrado con la liga desde 1982. 'Y no hay nada mejor que esto'.

Esta historia fue publicada originalmente en la edición de agosto de 2017 de Pueblo País.