El diseñador de zapatos debajo del radar Jackie Kennedy adorado

Moda

Getty Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Mucho antes de que Manolo Blahnik, Christian Louboutin y Jimmy Choo definieran el vestir de pies elegantes en todo el mundo, había otro zapatero de alta costura cuyos diseños eran imprescindibles para el conjunto inteligente. Imposiblemente elegante, Hélène Arpels era la hija de padres rusos, nacida en Montecarlo, una ex modelo y la esposa de Louis Arpels (sí, de Van Cleef &).




Hélène abrió un pequeño salón en el centro de Manhattan a fines de la década de 1940. Allí vendió versiones despreciadas de caftanes árabes bordados, diseñados para ser usados ​​como trajes de noche bohemios. Pero fueron sus zapatos exquisitamente hechos los que finalmente dominaron el negocio. Se convirtió en amiga y asesora de moda de Jacqueline Kennedy durante más de 20 años.

Hélène Arpels
John Rawlings / Conde Nast / Getty Images

'No soy diseñadora', dijo. 'Pero sé exactamente lo que quiero crear'. Y así lo hizo, viajando a Italia dos veces al año para trabajar con la fábrica de zapatos que tenía cerca de Bolonia. Sus colecciones no eran revolucionarias, rayando en una silueta cada vez un poco torpe, pero la artesanía y los materiales estaban fuera de lo común.






Y luego estaba el ajuste. A su clientela adinerada (lo siento, no pude evitarlo) le medirían y rastrearían los pies, y luego se fabricarían hormas individuales para asegurar un ajuste como ningún zapato confeccionado podría ofrecer. Incluso los fabricantes de calzado más caros de la época, como Ferragamo y Eugenia de Florencia, llegaron en un rango limitado de anchos.

Aristóteles Onassis una vez le compró a Jackie una docena de pares: seis de sus zapatos de tacón bajo preferidos y seis números de tacón alto que él consideraba más sexy.

Cuanto más rica y famosa es la dama, aparentemente más largos y estrechos sus pies. Jacqueline Kennedy era famosa por su talla 10A. Pero en Hélène Arpels, un 6 y frac12; AAAA no fue un problema, ni, Dios no lo quiera, fue un 12. Independientemente del tamaño, los zapatos permanecieron delicados y refinados, al igual que la experiencia de compra.

Jackie Kennedy da una entrevista en 1962. No podemos estar seguros de si son zapatos Arpels o no.
imágenes falsas

Al igual que muchos clichés del Upper East Side, como la estola de cachemira con volantes o los aretes dorados, los mocasines Hélène Arpels eran una parte esencial de un guardarropa adecuado de la ciudad de Nueva York. Eran sobrios y cómodos, y lo correcto para combinar con pantalones de franela grises, una blusa de seda y un abrigo polo de pelo de camello. Sus zapatos de noche soportaban largas horas de pie en las líneas de recepción en los suelos de mármol.




Conocido principalmente por el set de Park Avenue, la noticia de los zapatos de Hélène Arpels viajó rápidamente a la costa oeste, como lo demuestran numerosas fotos de Betsy Bloomingdale y Lee Annenberg luciendo sus zapatos. En la famosa imagen de Ronald y Nancy Reagan cenando en bandejas de televisión en los cuartos familiares de la Casa Blanca, los mocasines negros Hélène Arpels de Nancy están a la vista.

El presidente Ronald Reagan y la primera dama Nancy Reagan cenan en bandejas de televisión en la residencia de la Casa Blanca en 1981.
Administración de Archivos y Registros Nacionales de EE. UU. A través de Wikimedia Commons

Varios pares de sus zapatos de salón de satén, como el par de principios de los 70 en la parte superior de esta publicación, son parte de la colección permanente en el Metropolitan Museum of Art & rsquo; s Costume Institute, junto con un par de brogues con cremallera que pertenecían a la difunta Lily Auchincloss. En una visita a la tienda, Aristóteles Onassis le compró a Jackie una docena de pares, seis de sus zapatos de tacón bajo preferidos y seis números de tacón alto que él consideraba más sexy. 'De esa manera, ambos estaban felices', dijo Hélène.




Si bien su nombre de casada se asoció con algunas de las joyas más extravagantes del mundo, Hélène vendía piezas encantadoras de 'pasta' que eran ideales para viajar u otras situaciones en las que 'lo mejor' quedaba en la bóveda. Sus collares de cristal y chapados en oro y sus puños con tachuelas de citrino complementaban perfectamente sus adornados caftanes y se convirtieron en el epítome de la 'anfitriona elegante'.

Bette Midler hizo teñir este vestido de Valentino para que combinara con sus zapatos de satén Hélène Arpels para los Premios de la Academia de 1992.
Foto de Julien's Auctions / Getty Images

Sus salones, primero en 665 Madison Avenue y luego en 470 Park Avenue, eran de lujo, con alfombras lujosas, sillas doradas de Louis XVI y grandes candelabros de cristal brillante. Andre Azria, un emigrante tunecino que vive en Nueva York (y pariente de Max Azria de BCBG), abrió la tienda original con Arpels, y más. No solo administró la operación minorista, fue su socio comercial en la fábrica de Bolonia y socio en la vida después de su divorcio de Louis Arpels. En 1984, le reveló al difunto escritor de moda del New York Times John Duka: 'Cuando comenzamos en Madison, éramos los únicos que estaban de moda'. Lamentando los cambios en el panorama minorista, agregó: `` Iremos a Park Avenue entre 57th Street y 58th Street, porque algunos lugares de descuento se están mudando a Madison ''.




Andre y Hélène pasaron sus últimos años rebotando entre Nueva York y París, donde mantuvieron una pequeña pero exquisita casa en el distrito 16. Murió en 2001 a los 83 años, ella en 2006 a los 97. Ninguno de los dos tuvo hijos y el negocio ya no existe. Pero el legado de Hélène Arpels de calzado bellamente discreto, en gran parte para la gente más elegante del mundo, vive en la conciencia colectiva de alto estilo, junto con sitios en línea como eBay y 1stdibs.com.