Porto Heli podría ser el secreto mejor guardado de Grecia

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Rompecabezas de verano para los viajeros del mundo y los amantes de la jet set: ¿Dónde se puede ir al Mediterráneo que no sea una discoteca central o invadida por turistas y marcas de lujo omnipresentes, pero que aún tenga un carácter rústico, excelentes playas para nadar con arena blanca y una amplia cultura? comida cercana y de clase mundial?




Sí, ese lugar existe.

Porto Heli es considerada la Riviera del Peloponeso.
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Se llama Porto Heli y se encuentra en la llamada 'Riviera griega' en la costa noreste del Peloponeso, a tres horas en ferry desde Atenas, o 25 minutos en helicóptero. El área está repleta de calas y bahías protegidas en las aguas cristalinas del Egeo. Conocida como el Golfo Sarónico, la región ha atraído a familias griegas adineradas durante décadas; sus casas presiden regiamente sobre las cumbres costeras, ubicadas sobre los olivares.






No hay otro lugar en Grecia con esta concentración de riqueza.

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'Es el secreto mejor guardado', dijo Sven Van den Broeck, gerente general de Amanzoe, un complejo de élite que abrió sus puertas en 2012 en una colina con vista a Porto Heli. Pero puede no estar bajo el radar por mucho tiempo. Van den Broeck dice que el turismo ha aumentado este año. Las tarifas nocturnas de Amanzoe comienzan en las cuatro cifras, y están casi ocupadas en julio y agosto, dijo. Las villas en Porto Heli, que a menudo vienen completas con un chef privado, pueden costar más de 745 euros a la semana.

Y está claro por qué los trotamundos tristes conocedores quieren venir a Porto Heli: esta es una parte del mundo que se siente como una versión muy relajada de la costa de Amalfi, antes de que todos los estudiantes de intercambio estadounidenses y nuevos nouveau globales Riche descubrió a Positano. (También hay sitios arqueológicos importantes, como Halieis, cerca que podrían mantener ocupados a los aficionados a la historia durante días).

Amanzoe, que se encuentra en una colina con vistas al mar, se inspiró en la arquitectura griega clásica.
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Pero para comprender realmente la riqueza moderna de la zona, hágalo en barco. Ahí es cuando verás por qué Vanity Fair llamó a Porto Heli el Southampton de Grecia (y eso fue antes de que Aman, la cadena hotelera más exclusiva del mundo, abriera). Hay fincas palaciegas en expansión que cuestan decenas de millones de euros. De hecho, hace unos años, el Tiempos financieros informó de una venta en el área de Porto Heli de una casa de 40 millones de euros que fue comprada por un armador griego y su esposa rusa.




'No hay otro lugar en Grecia con esta concentración de riqueza', dijo Katerina Katopis, que dirige marketing para Dolphin Capital, la firma de inversión con sede en Atenas que posee Amanzoe y Nikki Beach, con sede en Porto Heli, un hotel elegante y moderno que atrae a una multitud más joven que busca más de una escena de vida nocturna.

Nikki Beach
Nikki Beach

Una tarde, mientras navegaba por las calas, vimos el gigantesco velero del ex rey de Grecia, Constantino II, que tiene una casa en la zona, que había atracado su kaiki, el término griego para una embarcación tradicional de madera, en una de las mejores calas para nadar en Porto Heli. Esa no es la única realeza en la región. Según los informes, el heredero del trono holandés, el príncipe Willem-Alexander, compró una villa de 4,5 millones de euros cerca de Porto Heli.




Está claro por qué las élites del país y los prestigiosos hoteles como Aman se han agrupado en este tramo de costa, en lugar de, por ejemplo, Mykonos o Santorini, que son mucho más turísticos.

'Vienes a esta área porque no hay turistas con mochilas que saltan a la isla aquí. Las familias jóvenes vienen aquí para conectarse, relajarse y divertirse. Cuando cruzas a Porto Heli, estás en paz '', dice Laoura Lalaounis, quien ahora trabaja con la famosa compañía de joyería de su familia, Lalaounis. Lalaounis y su esposo, John Dragnis, dirigen Golden Yachts, un grupo de yates que brinda servicios de alquiler a través de Atalanta Golden Yachts.

Amanzoe está rodeado de olivares.
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La constelación de entradas de Porto Heli significa que el agua es más tranquila y cálida que en algunas de las islas Cícladas; no es tan sacudida por los vientos del Egeo. El canotaje es un aspecto importante del encanto de la zona, y muchas familias griegas acuden al agua regularmente para explorar los muchos abismos de la región. Los lugareños dicen que nadar en Mykonos en mayo sería demasiado frío, mientras que Porto Heli es bastante templado. Y a diferencia de algunos tramos de, por ejemplo, la costa italiana, no hay esa sensación de estar metido como sardinas en un parche de una playa rocosa.




'Aquí no hay turistas con mochilas que salten de isla en isla'.

Lo que hace que Porto Heli sea único, y quizás singular, es la combinación de propiedades de alta gama, como Amanzoe y Nikki Beach; hoteles de playa de gama media dispersos; y alquiler de villas. Aunque bullicioso en la temporada alta, Porto Heli todavía es lo suficientemente pequeño y limitado en su desarrollo para mantener una sensación rústica y hogareña. Muchos otros destinos mediterráneos de lujo han sido invadidos por tiendas de marca. Con ese fin, no hay cadenas de tiendas en la ciudad, ni siquiera en Spetses, una isla tony y amigable para los turistas a 15 minutos en bote. Si bien ciertamente hay una multitud adinerada, es difícil imaginar, por ejemplo, un Gucci, Fendi o incluso un puesto avanzado de Nobu que se abrirá pronto.

Uno de los barcos que Atalanta Golden Yachts ofrece para alquilar
Atalanta Golden Yachts

Tenga en cuenta que Porto Heli obtuvo su primer, y muy bueno, restaurante de sushi independiente, Hippocampus, el año pasado. Muchos rollos cuestan menos de nueve euros.




Vienes a Porto Heli más por restaurantes como Salt & Pepper, donde la mayoría de los clientes no hablan inglés. No se deje engañar por el humilde exterior: una comida digna de guía Zagat, que incluye una dorada fresca entera, se puede tener por 40 euros. Eso te compraría cócteles de un año y medio en la Costa Azul o un plato de linguini vongole en muchas partes de la costa de Amalfi.

Porto Heli, situado en la rica región agrícola de Argolida, es un paraíso gastronómico y el sueño de locavore. Es prácticamente imposible tener una mala comida. Gran parte del vino, queso, pescado, miel, aceitunas y aceite de oliva proviene de la región circundante.

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En muchos sentidos, Porto Heli se siente como una deformación del tiempo en los paraísos del Mediterráneo occidental, por ejemplo, en la década de 1970. Sin embargo, para estar seguros, ya no es solo un tranquilo pueblo de pescadores. Un nuevo puerto deportivo de Porto Heli abrirá pronto y albergará hasta 149 yates. El proyecto está financiado por Ermionida Marinas S.A., una compañía hermana de la firma de capital privado Tethys UK. 'La ubicación es un popular crucero para yates griegos y extranjeros', dijo Andreas Mavrakis, director de Tethys UK. Negocio de superyates. Mavrakis también señaló que ha habido una tendencia al alza en la última década de la navegación en el Mediterráneo Oriental. Y Porto Heli es una gran parte de ese circuito.




De hecho, cuando estos yates llegan, pueden detenerse prácticamente al frente del Nikki Beach Hotel, conocido por sus legendarias fiestas. La escena en algunos días de verano puede parecer una convención de navegación.

Naturalmente, hay comparaciones entre Porto Heli y St. Tropez. ¿Podría ser la próxima gran y elegante ciudad de Riviera? ¿O ya está en su propia forma muy por debajo del radar?

'El área crecerá y se volverá más popular, pero no perderá su encanto y siempre será realista, por lo que [Porto Heli] puede no ser St. Tropez', dijo Van den Broeck una noche, mirando hacia abajo. Las amplias vistas verdes de la región.

Y eso es probablemente algo bueno.