Estrellas del pop: las hijas de Paul Newman ahora

Patrimonio

Fotografía de Tina Barney

Hay algo sorprendente en ver a Paul Newman y Joanne Woodward en pantalla juntos. A partir de 1958, cuando su romance se selló durante el rodaje. El largo y caluroso verano, hasta su colaboración final 32 años después en Sr. y Sra. Puente, coprotagonizaron 10 películas. Algunas de las películas son geniales, otras son chatarras. Pero cada vez que los amantes de la vida real están solos allí, como inevitablemente lo están, las imágenes cobran vida.




Ver a estas dos magníficas criaturas transitar desde la juventud hasta la vejez, todo el tiempo burlándose, coqueteando, riñendo y cayendo en los brazos del otro, es una experiencia cinematográfica tan profundamente romántica como puedo imaginar. (Si no tiene tiempo para un festival de cine de Newman-Woodward, disfrute de la versión de Cliffs Notes en YouTube).

Estaban inexorablemente unidos entre sí por cada molécula de su ser.



Una vez que tienes la historia de fondo de sus tres hijas, también es un poco voyeurista. Porque, como te dirán, toda esa química era el verdadero negocio. 'No tenían otra opción', dice Lissy (née Melissa), de 50 años, explicando alegremente el medio siglo de matrimonio de sus padres. 'Estaban inexorablemente unidos entre sí por cada molécula de su ser. Lo bueno, lo malo y lo feo. Estaban atrapados juntos.

Afortunadamente para un mundo mejorado enormemente por su unión, los buenos superaron con creces a los malos. Paul Newman murió en 2008. Su legado incluye algunos de los retratos más indelebles del hombre estadounidense en la historia del cine: Brick Pollitt, Butch Cassidy, Fast Eddie Felson, Hud Bannon, Cool Hand Luke. También dejó atrás un próspero imperio filantrópico, una biografía que proporcionaría una definición adecuada de la palabra en el diccionario. hombrey una familia que lleva el espíritu de su benevolencia con pasión, inteligencia y gracia.

Paul Newman y Joanne Woodward, circa 1963.
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'Realmente comenzó como una broma', dice Lissy. Estamos en la casa de Westport, Connecticut, donde ella y sus hermanas pasaron gran parte de su infancia, sentadas en la cocina donde se creó el famoso aderezo para ensaladas. Lissy es propietaria de la casa ahora, una cochera del siglo XIX, renovada con encanto y sin pretensiones para la vida humana. Ella y su esposo Raphael Elkind se lo compraron a sus padres hace 14 años.




Newman y Woodward luego se mudaron a la casa de al lado, a otra casa de su propiedad. Hay una pasarela sobre el río que divide las propiedades. La hija más joven de Newman, Clea, de 47 años, vive justo en el camino, en Fairfield, y llega con un pequeño almuerzo gourmet para llevar. La hermana mayor, Nell, de 53 años, vive en el norte de California, por lo que hoy solo somos nosotros tres. En la acogedora habitación, rodeada de varias generaciones de fotografías familiares, Clea y Lissy se pliegan en sus sillas y recuerdan fácilmente al hombre cuyo fantasma parece felizmente atormentando sus alrededores.

'Pop', como lo llaman, siempre le había gustado cocinar. Tenía una cosa particular para el aliño de ensaladas. En Navidad, en el sótano, con una tina de lavado y la fortificación de unas pocas cervezas, mezclaba un lote de sus mejores, aceite de oliva y vinagre, y lo regalaba en botellas de vino a amigos y vecinos, que siempre clamaban por más. . En 1980 su vestimenta demostró ser tan popular que Newman, con una alondra y con la ayuda de su amigo, el escritor A.E. Hotchner, decidió vender una muestra en una tienda de comestibles local.

Las botellas, adornadas con la hermosa taza de Newman, salieron volando de los estantes. Desconcertado y algo avergonzado por la ganancia inesperada relativamente fácil que produjeron las ventas, Newman aceptó producir más, pero solo si las ganancias, todas ellas, se destinaron a la caridad. Al momento de escribir este artículo, la Newman's Own Foundation, financiada por el éxito de productos adicionales como la salsa de tomate Sockarooni y Virgin Lemonade, ha otorgado $ 350 millones a causas tan dispares como el socorro en casos de desastre, la preservación de la tierra, la transmisión pública, la educación especial y la vida. enfermedades amenazantes que afectan a los niños.

robert soros divorcio

Es difícil pensar en alguien más merecedor del Premio Humanitario Jean Hersholt, otorgado a Newman en los Premios de la Academia en 1994. O alguien tan humilde. Como Nell lo describe, ella prácticamente tuvo que forzarlo para que agregara la información sobre donaciones caritativas a sus etiquetas de alimentos. De hecho, contrario a lo que llamó 'filantropía ruidosa', Newman se negó a aceptar ningún premio después del Hersholt. Cuando tenía 70 años, quemó todos sus trajes de etiqueta en una ceremonia en el jardín delantero de Westport.

Fue ese tipo de diversión, fortificada por la compasión, lo que produjo el campamento Hole in the Wall Gang Camp, en Ashford, Connecticut, en 1988. Newman se propuso proporcionar un ambiente seguro y alegre donde los niños con enfermedades potencialmente mortales pudieran hacer amigos, respire aire fresco y, como le gustaba decir a Newman, 'levante un pequeño infierno'. Ahora hay 28 programas afiliados en todo el mundo en la Red de Niños SeriousFun, que atiende a más de 30,000 niños al año. El campamento de Ashford (las tres hijas pasaron tiempo con los niños allí cuando eran más jóvenes) expuso a los Newman temprano al poder de la responsabilidad cívica. Cada uno ha tomado el manto, de maneras tan únicas como sus personalidades.

Al principio, eran tres niñas que iban y venían con sus padres entre Westport y Los Ángeles. Regresar a una costa rara vez significaba regresar a la misma escuela, por separado o juntos. La itinerancia, combinada con su extraña distinción como hijos de dos estrellas de cine, los distingue. Nell canalizó su sensación de aislamiento hacia la pesca, la cetrería y un interés permanente en el mundo natural. Lissy se paró frente a la escuela repartiendo flores y se enseñó a cantar. Clea desarrolló una pasión por los caballos, convirtiéndose en un jinete de rango nacional.

Newman y Woodward y sus hijas Melissa, de 13 años, y Clea, de 9, en 1974.
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La superficie silvestre alrededor de la casa de Connecticut era un refugio precioso para las chicas. En el verano, Woodward felizmente tomó a los tres hijos de Newman de su primer matrimonio. Todos los niños crecieron con la política en el aire. Y absorbieron una lección crítica de un hombre que podría haber muerto en Okinawa si el piloto del avión de la Armada en el que era artillero no hubiera desarrollado una infección en el oído, fundamentando la misión: la vida, les dijo su padre, se trata principalmente de suerte . Los Newman, por supuesto, tenían su parte envidiable.




'Ambivalente' es cómo Lissy describe los sentimientos de su padre sobre el estrellato, que atribuyó tanto a su melancolía como a su talento o ética de trabajo. Solía ​​bromear sobre una realidad alternativa en la que su epitafio decía: «Aquí yace Paul Newman. Murí de fracaso porque mis ojos se volvieron marrones. Lo hizo sentir culpable, lo que resultó ser heredable. Hace años, cuando Lissy, cuyo esposo es maestro de secundaria, contrató un trabajo lucrativo cantando jingles, se sintió consternada por la 'marcada' disparidad entre sus ganancias. 'Mi esposo tiene el trabajo más importante del mundo y no pudieron guardar todos mis cheques en el buzón'.

Lissy comenzó a ofrecerse como voluntaria en un programa de artes, enseñando actuación en el Centro Correccional de Mujeres de Bedford. Catorce años después todavía está en eso, apareciendo semanalmente en lo que llama un 'lugar complicado, maravilloso y horrible'. Sus hijos adolescentes, Peter y Henry, los únicos nietos de Newman, ocupan gran parte de su tiempo. Y ella sigue cantando en el Dressing Room, un restaurante de Westport cofundado por su padre. '¡Su voz es extraordinaria!' Clea interrumpe. 'Es bueno para los locales', se queja Lissy, rechazando el cumplido.

El local es un tema crucial para esta familia muy unida. La solidez del matrimonio de sus padres ancló a las niñas, salvándolas de las trampas comunes a los hijos de las celebridades. Aunque Nell y Lissy actuaron brevemente, ninguno se sintió obligado a buscar el estrellato. La sobredosis fatal de drogas en 1978 de su medio hermano de 28 años, Scott, el único hijo de Newman, que estaba buscando una carrera en Hollywood, seguramente causó impresión. El Scott Newman Center, un programa de prevención del abuso de drogas en el condado de Los Ángeles, fundado en 1980, fue el primero de los muchos esfuerzos de su padre para llevar la tragedia y convertirla en esperanza.

Newman y Woodward con su Oscar de 1958 por y rsquo; Las tres caras de Eva.
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Newman's Own, con sede en Westport, era una forma de estar más cerca de casa. Fue allí, después de algunos años 'salvajes' en su adolescencia y veinte años, que Clea encontró el rumbo de su vida. 'En realidad', dice Clea con una risa triste, 'vivía en la casa de la piscina'. Una carrera universitaria, interrumpida por temporadas en el circuito de exhibición de caballos, la había establecido brevemente en la ciudad de Nueva York, donde trabajaba en un bufete de abogados. Varios novios quedaron en el camino. 'No me tomé nada en serio', dice ella. 'Pensé que de ninguna manera encontraría a un hombre que me ama como mi padre ama a mi madre'. Para 1990 ella estaba en casa, con sus dos chow chows, teniendo dudas acerca de convertirse en abogada y tratando de descubrir qué hacer con su vida. Su padre le pidió que trabajara en Newman's Own.




'Había algo en entrar todos los días', dice Clea, sus ojos celestes danzan mientras se acuerda de la memoria. 'Sentarse con Pop y ver todo el increíble trabajo que se realiza en el mundo'. Desde allí pasó al trabajo de desarrollo en el campamento de Ashford, y ahora es directora de desarrollo en Giant Steps, una escuela en Southport, Connecticut, para niños con trastornos del espectro autista. 'Es un privilegio' ir a trabajar todos los días, declara con humildad característica. En 2003, Clea se casó con Kurt Soderlund, quien dirige Safe Water Network, una organización que lleva agua limpia a los países en desarrollo.

Si las hermanas son lujosas con sus elogios paternos, admiran igualmente a su madre. Hablan de su amabilidad y coraje. 'Me gustaría decir que sigo mi modelo', ofrece Clea, 'pero nunca me compararía'. Tienen cuidado de proteger la privacidad que Woodward ha tratado de mantener desde la muerte de su esposo.

Al principio, Nell parecía casi tan esquivo. Intentar encontrar un momento para entrevistarla es un poco como pescar una de las truchas marrones que ella y su padre solían atrapar en el río Aspetuck. 'Actualmente estoy en el Viaje de Aprendizaje del Laboratorio de Alimentos Sostenibles, en la República Dominicana', se lee en una respuesta típica a una consulta por correo electrónico. O 'de camino a Portland para una reunión de la junta directiva de la Fundación EcoTrust'. Pero el cofundador y presidente de Newman's Own Organics no es evasivo. Más bien, es una derviche de actividad, apropiada en un emprendedor exitoso y gurú del movimiento de la buena comida.

'Alguien me dio un cernícalo', dice Nell, describiendo un evento de la infancia que ayudaría a dar forma a su destino. Un descubrimiento posterior, que los pesticidas habían eliminado a la población de halcones peregrinos al este del Mississippi, la hizo pensar en el medio ambiente.

Eso no quiere decir que no estaba dispuesta a divertirse un poco. De hecho, fue a través de sus pasiones compartidas por la conducción de autos de carrera y la pesca con mosca que Nell y su padre forjaron su vínculo más fuerte. Aún así, admite, no siempre se veían cara a cara. 'Nos adoramos mutuamente, pero nos encantaba discutir sobre las cosas'. Poco después de la universidad y de mudarse a California, Nell se convirtió en directora ejecutiva del Santuario Ventana Wilderness, ayudando a reintroducir el águila calva en el centro de California. A principios de la década de 1990, cuando floreció la marca Newman's Own, comenzó a pensar en cómo podría incorporar alimentos orgánicos. Ella lanzó su gran idea, pretzels orgánicos, a Pop en 1993. Era un ángulo astuto. Los pretzels no orgánicos fueron su refrigerio favorito.

Él le ofreció a ella y a su socio comercial Peter Meehan 'un salario de $ 15,000 cada uno, y un salario de un año para desarrollar el producto. Pero tuvimos que devolver el dinero '. Eso resultó ser la parte fácil. En 1994 sus pretzels, que presentaban un gótico americano - El retrato de estilo de Paul y Nell en el paquete, era la comida orgánica número uno en el país.

En 2001, con la bendición de Newman, Nell y Meehan tomaron la división de Organics por su cuenta. Hoy Nell (quien está casada con Gary Irving, un surfista, artista y cineasta nacido en Gales) se encuentra, junto con Michelle Obama y Alice Waters (a quienes considera como 'héroes'), en primera línea de una comida. revolución. La Fundación Nell Newman, iniciada en 2010, ya está financiando redes cooperativas de alimentos e iniciativas de hambre y pobreza desde Salinas hasta Swazilandia.

De vuelta en Westport, Peter y Henry todavía pueden cruzar la pasarela para visitar a su abuela. Y los pájaros todavía cantan en el bosque que, gracias a los esfuerzos de preservación de su abuelo, permanecerán salvajes. Pero el paisaje es diferente sin Paul Newman. Su ausencia está en todas partes.

El verano pasado, Lissy fue a Ashford, donde es solo otra voluntaria. Los niños no saben, y ella no anuncia, su conexión con el lugar. En una charla nocturna en la cabina, uno de los consejeros le preguntó a cada campista: ¿Con quién le gustaría cenar en todo el mundo? ¿Y qué comerían ustedes dos?

En la oscuridad, la niña a su lado dijo: 'Me gustaría cenar con Paul Newman y me gustaría comer espagueti'.

fotos de la boda real

Luego fue el turno de Lissy. Ella dijo: 'Yo también'.