Norman Norell y la invención de la elegancia estadounidense

Moda

Fotografiado por Milton H. Greene 2018 Joshua Greene & bull; archiveimages.com

El 16 de octubre de 1972, el Museo Metropolitano de Arte honró al diseñador de moda estadounidense Norman Norell con una retrospectiva de una noche de carrera que abarca cinco décadas. Era un lugar apropiado para rendir homenaje a Norell: había sido en el Gran Salón del museo en 1943 que el alcalde de la ciudad de Nueva York, Fiorello LaGuardia, le regaló al diseñador un bronce dorado y ldquo; Winnie y rdquo; la primera vez que se otorgó el Premio Coty American Fashion Critic & rsquo; s.




Clientes leales como Babe Paley, Lady Bird Johnson, Lauren Bacall y Lyn Revson prestaron sus prendas favoritas a la exposición. Entre los casi 750 invitados había colegas, clientes y amigos que volaron desde todo el país.

Norman Norell y modelos con sus exclusivos vestidos de lentejuelas.
Fotografiado por Milton H. Greene 2018 Joshua Greene & bull; archiveimages.com

Marian Pritzker, esposa del multimillonario fundador de Hyatt, Jay Pritzker, voló desde Winnetka, la Sra. Barney Goodman, que estaba comprando diseños de Norell de Hattie Carnegie en la década de 1930, vino de Kansas City y Riva Taubman, esposa de Alfred Taubman, el ex propietario de Sotheby & rsquo ; s llegó de Detroit. Los compañeros diseñadores Pauline Trigère, Donald Brooks, Víctor Costa y Halston estuvieron presentes para aplaudir la carrera del hombre conocido como & ldquo; American Balenciaga. & Rdquo; La única persona que no estaba presente era el invitado de honor.






El día anterior, el 15 de octubre, el diseñador de 72 años sufrió un derrame cerebral masivo del que nunca se recuperaría. Norman Levinson, nacido en el último año del siglo XIX, murió diez días después el 25 de octubre de 1972 como Norman Norell, quizás el diseñador de moda estadounidense más importante del siglo XX.

Casi medio siglo después, el difunto diseñador es nuevamente honrado, esta vez con el Museo en la retrospectiva a gran escala de FIT & lrsquo; Norell: Decano de Moda Americana, & rdquo; organizado por el curador invitado Jeffrey Banks y la subdirectora del museo Patricia Mears. Banks, dos veces ganador del Premio Coty, junto con Doria de La Chapelle, coautor Norell: maestro de la moda americana (Rizzoli), que se ha lanzado junto con la exposición.

& ldquo; Norell definitivamente cambió la percepción de cómo se veía y se hacía tanto el prêt-à-porter estadounidense, y rdquo; dijo Banks. & ldquo; Utilizando técnicas de alta costura & hellip; él elevó inequívocamente el listón de producción y fabricación de calidad, allanando el camino para diseñadores que siguieron como Bill Blass, Geoffrey Beene y Donald Brooks. & rdquo;

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Como el primer diseñador estadounidense en tener su propio nombre en la etiqueta de un vestido, la atención al detalle de Norell y su comprensión de lo que las mujeres querían era legendaria. Conocido por su versatilidad, podía conceptualizar abrigos, trajes y vestidos tan bien hechos que sus clientes más exigentes y de moda usaron piezas individuales durante varias décadas.

& ldquo; Le dio a la moda estadounidense un punto de vista sofisticado, & rdquo; dice el diseñador de alta costura Ralph Rucci. & ldquo; ¡Él hizo que el oro pareciera neutral! & rdquo; Durante el apogeo de la carrera de Norell en la década de 1960, sus vestidos de jersey se vendieron por $ 500, abrigos y trajes por entre $ 1,600 y $ 2,100, y los icónicos vestidos de sirena con lentejuelas, en todos los colores imaginables, por $ 4,000.

Aunque comenzó a trabajar a principios de la década de 1920 como diseñador de vestuario para Paramount Pictures, no fue hasta 1960 que Norell se mostraría bajo su propio nombre. Durante las dos décadas anteriores había estado asociado con Anthony Traina, diseñando para su sello Traina-Norell.

Fotografiado por Milton H. Greene 2018 Joshua Greene & bull; archiveimages.com

Esta colección en solitario, según el diseñador de moda Kenneth Pool, fue la & ldquo; mágica & rdquo; momento para Norell. & ldquo; El tema fue & lsquo; Glamorous 20s. & rsquo; Fue un éxito crítico y comercial. Realmente lo puso en el mapa: hermosos vestidos de sirena con cuentas, el traje culotte, abrigos y trajes increíblemente hechos a medida. & Rdquo;




Cincuenta y dos de las aproximadamente 100 prendas en la retrospectiva de MFIT, de hecho, provienen de Pool, que ha recopilado y preservado el trabajo de Norell durante más de una década. y ldquo; Mr. El trabajo de Norell fue intocable. La mejor calidad, las mejores telas y estilos duraderos y limpios. & Rdquo; La afinidad de Pool & rsquo; s por Norell comenzó, como él lo expresa, 'hace cien años'.

Norell, junto con Donald Brooks, fueron los dos críticos de ropa de noche durante el tercer año de Pool & rsquo; s en Parsons School of Design. & ldquo; Le rogué a Anne Keagy, jefa del Departamento de Moda, que me dejara trabajar con el Sr. Norell ya que me encantaba su ropa. Me invitó a mí y a varios estudiantes a su sala de exposición y donó telas para nuestro proyecto de diseño. Me dieron jersey de lana azul marino y blanquecino de la casa de telas europea Racine. Hice un vestido bicolor simple, largo y desnudo. & Rdquo;

Mientras que la exposición en MFIT muestra una increíble selección de prendas, la monografía de Banks y de La Chapelle, la primera encuesta exhaustiva de la carrera de Norell, narra la amplitud de su trabajo y su contribución a la moda estadounidense. Un delantero de Rucci detalla el intrincado proceso de construcción de una prenda Norell, desde la elección de la tela hasta el montaje de una manga y la colocación precisa de un collar.

& ldquo; Él mostraría su habilidad con un flujo de organza, gasa y georgette, & rdquo; escribió Rucci, 'ldquo; plegar, plisar, fumar y fruncir, a menudo terminando un vestido con un dobladillo de catorce pulgadas que le da peso y equilibrio. & rdquo;

Del final del evento de 1972 oportuno pero ominoso, Los New York Times informó, y ldquo; Los bravos resonaron en las vigas del Museo Metropolitano de Arte anoche mientras el escenario se llenaba con docenas de brillantes vestidos de lentejuelas en todos los tonos, desde plateado hasta verde oscuro. Una masa radiante de luces, los vestidos formaron el final de la primera muestra retrospectiva de moda de Norman Norell, diseñador durante 50 años. & Rdquo;

Fotografiado por Milton H. Greene 2018 Joshua Greene & bull; archiveimages.com

Como homenaje a ese momento legendario, Banks, quien estuvo allí esa noche, explicó, y ldquo; ¡Fue deslumbrante! Hemos tratado de recrear algo de ese deslumbramiento en el centro del espacio de exhibición principal con una gran cantidad de [vestidos] de sirena con lentejuelas debajo de una araña de cristal Swarovski soldada a mano. & Rdquo;




Para Rucci, sin embargo, lo más importante de la exposición trasciende los objetos en exhibición. & ldquo; Se trata de la idea de dignidad dentro de la profesión & hellip; del refinamiento y el dominio de la técnica. & rdquo;

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