Melania Trump nos dio a todos una valiosa lección sobre cómo no vestirnos en África

Moda

SAUL LOEBGetty Images

& ldquo; Desearía que la gente se concentrara en lo que hago, no en lo que me pongo, & rdquo; La primera dama, Melania Trump, se lamentó el último día de su viaje en solitario de cuatro países a África, que la llevó la semana pasada a Ghana, Malawi, Kenia y Egipto. Estaba reaccionando a las críticas al casco de médula que había usado antes en Kenia.




Es un sentimiento con el que cualquier persona seria simpatizaría, pero era difícil cumplir su deseo. Los objetivos de su viaje no estaban claramente definidos, y algunas de sus prendas eran, bueno, una distracción.

fotografía de antony armstrong-jones

No era ropa, sino disfraz. Y el disfraz siempre llama la atención, invita a la interpretación y envía su propio mensaje.



Toma el casco de médula. Eso es un sombrero con historia. Fue usado ampliamente por los ejércitos coloniales europeos en África y Asia y para fines del siglo XIX también se había convertido en una vestimenta civil común para los occidentales en los trópicos; Es considerado por muchos un símbolo de la opresión colonial. ¿Por qué, uno no puede evitar preguntarse si la primera dama de los Estados Unidos querría levantar esa roca?

Además, en el momento preciso en que ella estaba suplicando, Trump estaba de pie en la meseta de Giza, a las afueras de El Cairo; detrás de ella estaba la Esfinge y la Gran Pirámide del faraón Khufu, la única maravilla que quedaba del mundo antiguo. Y con su atuendo, ella estaba canalizando inexplicablemente la década de 1930, Chicago de la era de los gángsters: qué más hacer con los pantalones anchos de cinturón negro combinados con una camisa blanca y una corbata negra, una chaqueta cruzada de estilo masculino sobre sus hombros, y un sombrero de fieltro con banda negra en la cabeza?

La princesa Diana frente a las pirámides en Giza en 1992; Melania Trump en el mismo lugar la semana pasada.
imágenes falsas

Viví en El Cairo de niño; He viajado a Egipto numerosas veces desde entonces; No puedo imaginar cuál podría haber sido la inspiración para esto. (En contraste, lo que la princesa Diana usó en las pirámides en 1992: los mismos colores pálidos y apropiados para el desierto, pero su falda fluida a media pantorrilla y su chaqueta con cinturón a juego tenían una elegancia recatada e intemporal que la halagó y no la detuvo en absoluto —Como lo hizo Melania— por la magnificencia detrás de ella.)




No habia nada de verdad incorrecto con el atuendo de Melania al-Capone-ish: no era inmodesta, algo que siempre se debe tener en cuenta en un país musulmán mayoritario. Tampoco era como un rascarse la cabeza inapropiado o insensible, como el & ldquo; Realmente no me importa rsquo; te importa? & Rdquo; chaqueta que usó para visitar a niños migrantes en la frontera entre Texas y México en junio.

Pero fue raro. No ropa, sino disfraz. Y el disfraz siempre llama la atención, invita a la interpretación y envía su propio mensaje.

Entonces sí, tengo dudas con lo que Melania Trump empacó para su aventura africana. Piense en ello como una crítica constructiva para futuras incursiones.

Comenzaré con ella & ldquo; Estoy & rsquo; m fuera a África & rdquo; traje de partida, en el que desembarcó de su SUV en la Base Andrews de la Fuerza Aérea en Maryland y se dirigió a su avión. Sus tacones de aguja tenían estampado de leopardo, su falda de cuero, su abrigo de gamuza, en un cálido color ocre que se habría mezclado muy bien con las pistas de aterrizaje de tierra roja del arbusto africano. Estampado de leopardo, pieles de animales, colores de semi safari: ¿por qué estos clichés de vestuario?

Melania Trump lleva un trenchoat de ante de Vince y tacones de aguja con estampado de leopardo Manolo Blahnik.
SAUL LOEBGetty Images

Era un atuendo excelente para muchas ocasiones. excepto, en mi opinión, cuando estás en una misión diplomática en el continente africano y en países, además, tan diversos como Ghana, Malawi, Kenia y Egipto.




África, en gran medida, no es tierra de safari. Es reductivo exotizarlo de esa manera.

África, en gran medida, no es tierra de safari. Es reductivo exotizarlo de esa manera. Tiene ciudades vibrantes y variadas, donde vive cada vez más la inmensa población del continente. Tiene sus problemas con seguridad, pero también es rico y emocionante en el arte contemporáneo, la música, la comida y las escenas y culturas de la moda.

Considera el fuego, los dandies extraordinariamente vestidos del Congo, que en medio de la guerra y la pobreza extrema lo están matando con estilo, con trajes a medida en colores extravagantes, corbatas de seda y calzado impecable, y han sido documentados en un libro, Los señores de Bacongo. (¡Hable sobre disfraces!) En mis viajes recientes, un recorrido a pie por los nuevos vecindarios y lugares de moda de Johannesburgo fue tan emocionante y revelador como cualquier paseo de safari.

¿La gente usa atuendo de safari? Seguro. Pero no en todas partes. Dennis Pinto, el director gerente de Micato Safaris, nacido en Kenia, analizó la geografía del uso de safari de esta manera: & ldquo; Creciendo en el monte en Kenia, todos llevaban safari khakis por razones prácticas e incluso en las ciudades, porque los armarios eran limitados y no nos preocupamos por la moda en ese entonces. Y sí, incluso hoy en día hay un gran segmento de personas en África oriental y meridional que continúan haciéndolo. Mi familia y yo lo hacemos cuando estamos allí, y mi esposa y mi hija lo complementan para que se vea más elegante. & Rdquo; África oriental y meridional. No al oeste

La Primera Dama Melania Trump se reúne con Osabarimba Kwesi Atta II, jefe de la tribu regional Fante en el palacio Emintsimadze en Cape Coast, Ghana, el 3 de octubre.
SAUL LOEBGetty Images

La primera parada de Trump en el continente fue el país de Ghana, en África occidental, notable no por sus áreas silvestres sino, históricamente, por ser el principal punto de embarque para los esclavos africanos. Culturalmente, es conocido por sus diversos grupos étnicos y su atuendo llamativamente colorido, especialmente como lo usan los jefes tribales tradicionales y poderosos del país.




Durante su reunión con Trump, Osabarimba Kwesi Atta II, jefe de la tribu Fante, lucía una corona y una túnica exuberantemente estampada y de color: púrpura, azul, rojo, rosa fuerte, amarillo, verde, turquesa. Trump estaba en un safari de alta gama (a excepción de los tacones altos): pantalones kakhi y camisa verde oliva.

Era elegante; Desearía tener ese atuendo para mi próximo viaje al monte. Pero faltaba incluso el más mínimo guiño a la cultura africana específica donde era una visitante diplomática. Al igual que con el atuendo que llevaba en el avión, la Primera Dama de los Estados Unidos le comunicó que, para ella, todo el contenido africano es Disney & rsquo; s Wild Kingdom.

La primera dama Melania Trump visita la escuela primaria de Chipala en Malawi el 4 de octubre.
SAUL LOEBGetty Images

En Malawi, la primera dama se adhirió a los vestidos beige ceñidos tanto para su llegada como para visitar una escuela en Lilongwe. Pensé que estaba bastante y adecuadamente restringido para uno de los países más pobres, más poblados y con menos recursos de África, que lucha por proporcionar educación y atención médica a sus ciudadanos y cuyos parques nacionales solo están haciendo un modesto regreso después de siendo casi completamente agotado por la deforestación y la caza furtiva.




FLOTUS no luchó por el flash aquí; ella no estaba disfrazada; y ella se veía cómoda. Fue fácil en esta etapa del viaje de Trump concentrarse en su calidez y el genuino placer que parecía sentir al estar cerca de los niños, uno de los momentos más naturales de su mandato como primera dama.

Melania Trump en el Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta en Nairobi el 6 de octubre, abordando un avión a El Cairo, Egipto.
SAUL LOEBGetty Images

El tema de los animales rugió cuando Trump aterrizó en el Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta de Nairobi con un vestido blanco con un brillante patrón de pájaros tropicales. Y se fue de la misma manera: con un vestido verde cubierto de siluetas beige de rinocerontes, cebras y flamencos.




Es como si Brigitte Macron, la primera dama de Francia, hubiera llegado a los Estados Unidos vestida con botas de vaquero y se fuera con algo hecho de tela impresa con imágenes de búfalos estadounidenses y plumas que evocaban tocados de nativos americanos.


Era como si Brigitte Macron, la primera dama de Francia, hubiera llegado a los Estados Unidos con algo hecho de tela impresa con imágenes de búfalos estadounidenses y plumas que evocaban tocados de nativos americanos.


Volviendo al atuendo de safari que fue la elección de Trump para su visita a un orfanato de Kenia y una unidad de juego en el Parque Nacional de Nairobi: el casco de médula mencionado anteriormente, además de camisa blanca, pantalones y botas altas.

kate middleton carro de bebé
Trump camina con el administrador del parque Nelly Palmeris mientras ven un sitio de quema de marfil en el Parque Nacional de Nairobi el 5 de octubre.
SAUL LOEBGetty Images

El casco de médula de Melania nos hizo sonreír, y rdquo; Pinto me lo dijo cuando le pregunté por la toma del veterano del safari. & ldquo; Ella se veía hermosa, por supuesto, como un anuncio de Ralph Lauren junto con esos pantalones, pero no hemos visto esa mirada en África Oriental desde que Meryl Streep estaba filmando Fuera de Africa Hace 30 años! & Rdquo;




Además de la obsolescencia (y la sordera histórica del casco de médula), hubo problemas prácticos con el atuendo de Trump, razones por las que no querrías usarlo en tu propio safari.

Toma las botas de montar. Chic, claro. Y genial si vas a ir a un montando safari. Pero de lo contrario, como sabrá cualquier ciclista, las botas altas no están hechas para caminar fácilmente, o para saltar con destreza dentro y fuera de los Landcruisers de conducción. Seguramente quieres un cuero marrón resistente (protege los pies mejor que las zapatillas de deporte y camufla la suciedad), pero quieres hasta los tobillos.

Pero quizás el mayor problema en el uso de safari es el color. Los tonos tradicionales (khakis, beige y verdes de safari apagados) se adoptaron por razones específicas. & ldquo; Los estudios han demostrado que los animales notan colores brillantes, & rdquo; Pinto señala, & ldquo; y nuestro objetivo en el safari es pasar desapercibido por la vida silvestre. & Rdquo; (Interesante aparte: & ldquo; También se cree que los leones del este de África se asustan cuando ven el color rojo, temiendo instintivamente a los guerreros masai que los han cazado durante generaciones usando shukas rojos. & Rdquo;)

El blanco, el color del casco y la camisa de médula de Trump, es un no-no. Por dos razones. Primero, el blanco mostrará rápidamente el polvo y la suciedad que levantan los neumáticos e incluso al caminar. Más importante aún, puede ser peligroso. Como señala Cherri Briggs de Explore Africa (y durante mucho tiempo mi viajera en África), y ldquo; el blanco, como los colores brillantes, te hace destacar. Y si un elefante te carga, irá por ti de blanco en lugar de otros vestidos de gris desértico. Usted y rsquo; será el objetivo fácil de ver. White puede almorzar en el albergue, no en un paseo en coche. & Rdquo;

Y el lema del embalaje que más me gusta es Joy Pinto & rsquo; s, que dice que funciona en cualquier lugar de África: & ldquo; Corazón ligero, equipaje liviano, muchos brazaletes. & Rdquo;

Realmente, funciona para todas partes.

Investigación de fotografía por Jennifer Newman