El poder oculto de las orquídeas

Belleza

Por Lawrence Osborne 14 de abril de 2017

La lluvia fue torrencial. Era la temporada del monzón en las montañas de la provincia china de Yunnan. En la terraza de su casa, con vistas al río Lancang hinchado, la granjera de la selva tropical Minguo Li me ofreció un cigarrillo Lotus largo y delgado con un filtro amarillo pálido y me preguntó si alguna vez había comido orquídeas congee. Acababa de preparar una maceta de vidrio de té de orquídeas hecha de los pétalos de Dendrobium chrysotoxum (literalmente, y ldquo; semilla de oro del árbol de la vida & rdquo;), la llamada Orquídea de Oro, o, como Li ha llamado las orquídeas que ella cultiva, TianZi Golden Orchid. Estaba vertiendo el líquido dorado en nuestras tazas cuando el congee llegó de la cocina en manos de su criada, junto con una olla de aceite de oliva con una infusión similar, una pequeña taza de sal gruesa y una orquídea amarilla. pétalos

& ldquo; Como lo mismo todas las mañanas, & rdquo; Li dijo, iluminando su primer Lotus del día con los movimientos lentos y arqueados de una estrella de cine que acaba de despertarse después de un sueño de tres días. & ldquo; Puse el aceite de oliva en el congee con los pétalos de orquídea. Dendrobium tiene un maravilloso sabor a miel. También tiene un perfil notable de aminoácidos. & Rdquo;

Las orquídeas poseen propiedades extraordinarias que pueden prolongar la juventud del tejido humano.



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Le pregunté qué le hacía a las entrañas de uno. & ldquo; Oh, muchas cosas. Muchas cosas que hemos investigado. Hay algo milagroso en las orquídeas, es decir, farmacológicamente. & Rdquo;

Observé con curiosidad que las orquídeas se usaron en un helado en Turquía llamado & ldquo; testículos de zorro, & rdquo; que tenía fama de aumentar la fertilidad. Li sonrió levemente y pareció pensar que esto podría ser posible.

Dendrobium chrysotoxum, la llamada orquídea de oro
Justin Giunta

Delgada, de pelo largo y elegantemente vestida incluso en medio de una jungla que goteaba, parecía mucho más joven que a mediados de los cuarenta, tal vez por cortesía de la dieta TianZi Golden Orchid. Se alejó por un momento e hizo una ofrenda de incienso en un santuario en un rincón de la terraza. & ldquo; La casa está llena de espíritus, & rdquo; ella dijo. & ldquo; Espíritus de árboles y piedras. Los siento intensamente todos los días. & Rdquo;




Esta no es una sensación inusual en Yunnan. Las culturas indígenas de esta región paradójica, que es tanto del Himalaya como tropical, budista y animista, han mantenido vivas muchas creencias animistas. La casa de Li & rsquo; s fue construida usando técnicas Dai tradicionales: marcos apoyados en postes largos, techos inclinados (donde los Dai a menudo cultivan las flores que nos servían, como protección contra el sol). La terraza estaba llena de troncos retorcidos de árboles y enormes raíces que servían como esculturas, pero también con antigüedades y pantallas chinas, que le daban el ambiente de una vivienda tribal y la villa de verano de una noble mujer adinerada de una época pasada. Las higueras se alzaban por todas partes. & ldquo; Hay cientos de especies de ficus, & rdquo; dijo Li, incienso debidamente encendido, y ldquo; pero solo un tipo alberga espíritus. & rdquo;

28,000: el número de especies distintas de orquídeas

Sin embargo, Li está en sintonía con el mundo de los espíritus: es de la propia Yunnan, de la ciudad de Pu & rsquo; er; ahora es ante todo una ecologista célebre, su trabajo es conocido en toda China. Su casa está situada en una pequeña reserva natural privada en el distrito autónomo de Xishuangbanna, en el extremo sur de Yunnan, llamado TianZi (& ldquo; Seeds of Heaven & rdquo;) Centro de Investigación y Desarrollo de Biodiversidad. Un equipo de televisión de Beijing llegó al mismo tiempo que yo; está filmando un documental sobre Li que se proyectará en un enorme estadio en Shanghai.

Además del primer TianZi, Li también dirige una segunda rama de su proyecto natural en las montañas Bulang de Yunnan. Abarca una franja de bosque mucho más grande, aproximadamente 1.100 acres, cinco o seis horas en coche más al sur, cerca de la ciudad de Menghai. Ella estableció ambos (y también construyó la casa en la que estamos sentados) con su difunto esposo, el botánico y ecólogo alemán Josef Margraf, quien murió de un ataque al corazón mientras trabajaba en el segundo TianZi en 2010. La pareja también fundó una compañía llamada Nature Productos, que venden especies botánicas raras cosechadas en las dos reservas (así como té y miel de la selva) a clientes de todo el mundo.

Las colinas en una región remota cerca de la frontera con Birmania en la región de Xishuangbanna de China.
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Una de esas especies es Dendrobium chrysotoxum, ampliamente cultivada en el sudeste asiático pero cada vez más rara en la naturaleza. Se cultiva en el segundo TianZi como parte de una colaboración de larga data con Guerlain, la compañía francesa de fragancias, cosméticos y cuidado de la piel, que ha sido cliente y patrocinador financiero de la reserva durante aproximadamente una década. Si bien la Gold Orchid se ha recetado durante mucho tiempo en la medicina tradicional china (como tratamiento para la diabetes, entre otras cosas), Guerlain utiliza moléculas derivadas de la flor en su línea Orchidée Impériale de cremas para la piel, sueros y esencias, entre los anti más costosos. -gestión de pociones en el mundo.




Las orquídeas en general, y las orquídeas doradas especialmente, según Guerlain, poseen propiedades extraordinarias que pueden rejuvenecer o prolongar la juventud del tejido humano. Los estudios en el campo emergente de la bioenergética celular, una rama de la bioquímica relacionada con la forma en que la energía fluye a través de los sistemas vivos, sugieren que las moléculas de las orquídeas podrían reparar las mitocondrias en descomposición, las potencias de las células, en los humanos. La fórmula de crema actual de la compañía, de hecho, cuenta con ocho patentes científicas.

Yo diría que las orquídeas de oro son bastante misteriosas.

La línea entre el misticismo optimista y el aprovechamiento astuto de procesos naturales aún poco entendidos es tan fina como un cabello, lo que hace poco para amortiguar la curiosidad humana innata sobre los misteriosos beneficios de los productos más raros de la naturaleza. Li admite lo mismo: & ldquo; Diría que las Orquídeas Doradas son bastante misteriosas. No entendemos todo sobre ellos, en absoluto. Recién estamos comenzando a comprender su potencial. & Rdquo;

Debajo de nosotros yacían las laderas cubiertas de phyllanthus, y al otro lado del río se alzaban torres de apartamentos blockhaus, frutos dudosos de la moda inmobiliaria de China y la implacable urbanización. Por encima de las montañas bajas detrás de las torres, la niebla se desmoronaba a cámara lenta, y todo estaba en silencio excepto por la lluvia.

Probé el congee y el té. De hecho, tenían una pizca de miel ahumada. Dado que la crema para la cara Orchidée Impériale de Guerlain cuesta alrededor de $ 285 la onza, me preguntaba cuánto valdría mi desayuno a precios de mercado.

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Era, me di cuenta rápidamente, la pregunta equivocada. La combinación de recursos entre TianZi y Guerlain parece nacer de intereses compartidos y conexiones fortuitas, en lugar de una planificación corporativa de arriba hacia abajo puramente orientada a las ganancias. Tiene que ver, también, con amor y un sueño.

Li era una joven periodista en Beijing en 1999 cuando conoció a Josef Margraf, 16 años mayor que él, en una recepción diplomática. Fue, dice, un amor improbable, entre un biólogo alemán visionario y serio de unos cuarenta y tantos años y un urbanita chino intelectual de 29 años que nunca había plantado tanto como una hierba en su vida. (Fue amor a primera vista: Margraf le pidió que se casara con él esa misma noche. Y una vez que se recuperó de la conmoción, más tarde contó en una entrevista en el periódico, y le dije que sí. Si se atrevía a exigir [amor], yo se atrevió a darlo. & rdquo;)

Nacido en 1953, Margraf recibió su doctorado en agricultura tropical de la Universidad de Hohenheim y comenzó su carrera en Asia en 1989, siendo pionero en nuevas formas de rehabilitar las selvas tropicales dañadas en la isla de Leyte, en Filipinas. & ldquo; Agricultura de la selva tropical & rdquo; Lo llamó, un proceso para crear un nuevo hábitat natural capaz de soportar una multitud de especies, incluidos los cultivos sostenibles de la selva tropical que podrían venderse para apoyar el esfuerzo y ayudar a la población local. Por su trabajo, Margraf recibió un Premio Presidencial de Filipinas en 1997, y el mismo año fue asignado por el gobierno alemán para seguir estudiando la preservación de la selva tropical en Xishuangbanna.

Una mujer camina por su campo de melones en la región china de Xishuangbanna.
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Gran parte de la antigua tierra forestal de la región había sido desplazada en favor del monocultivo lucrativo pero que engulle el agua y el árbol de caucho mineral, y fue allí, una vez que Margraf y Li decidieron comenzar su nueva vida juntos, establecieron TianZi, Uno de los primeros proyectos no gubernamentales de biodiversidad en China, ambicioso y de alguna manera excéntrico.




Se establecieron en una antigua plantación de caucho y procedieron a transformarla tanto en un hogar para su futura familia (sus dos hijas nacerían allí) como en un experimento viviente de reforestación. Margraf suministró la experiencia científica. & ldquo; Los árboles de caucho habían destruido el suelo y dificultado la existencia de una selva tropical compleja, & rdquo; Dice Li. & ldquo; Entonces comenzamos el laborioso proceso de replantar con árboles de otros lugares. Josef me enseñó cómo reconstruir la capa superior del suelo, cómo plantar, cómo construir un dosel. Lleva años, por supuesto. Generaciones Todavía no estamos allí. Pero comencé con un árbol en este jardín hace 16 años, y ya tenemos unas 600 especies de plantas. & Rdquo;

Pero los Margrafs también necesitaban dinero, para trabajadores, plántulas, árboles jóvenes y equipo, fondos que el gobierno chino no estaba preparado para proporcionar. Y así sucedió que en 2004 Margraf conoció a Laurent Boillot, el futuro CEO de Guerlain, sinófilo y amante de la naturaleza, en una conferencia en Camboya. La compañía ya tenía un fuerte presentimiento sobre el uso de orquídeas en productos para la piel. Había investigado sobre las flores en su laboratorio dedicado en Estrasburgo, y había creado su propio invernadero de orquídeas en Ginebra. Pero necesitaba orquídeas silvestres. Guerlain cree que nada se compara en última instancia con la vitalidad de las plantas silvestres que crecen en un ecosistema rico y variado. Li está de acuerdo: & ldquo; Las orquídeas silvestres tienen cualidades totalmente diferentes. Y necesitas un bosque completo para cultivarlos. & Rdquo;

Margraf se convirtió en el hombre de Guerlain en el suelo, un experto en los bosques del sudeste asiático y el sur de China que podría dirigir a la compañía hacia especies silvestres raras que podrían proporcionar ingredientes nuevos y más potentes para sus formulaciones.

Con la colaboración con Guerlain en marcha, la primera flor que cosecharon y experimentaron juntos fue la exquisita Vanda coerulea, o la orquídea Blue Vanda, que creció en el primer TianZi, los Margrafs comenzaron a establecer la segunda reserva de TianZi. Viajaron hace una década a las montañas Bulang para investigar el ecosistema local, que había sido gravemente dañado por los frecuentes incendios forestales, y sucedió inesperadamente en un área de selva virgen bien conservada en lo profundo de un valle aislado.

No solo puede vivir hasta 100 años, sino que puede sobrevivir hasta siete meses sin lluvia.

El gobierno les permitió establecer una zona de conservación. Arrendaron otros 6 kilómetros cuadrados de tierra contigua a los aldeanos locales, se dedicaron a reforestar la tierra arrendada, y nació la segunda reserva experimental de TianZi, aproximadamente 500 veces el tamaño de la primera. Fue un viaje agotador al sur de Xishuangbanna, pero los altos árboles, la abundante luz solar y el rico suelo hicieron del lugar un territorio perfecto para el cultivo de Dendrobium chrysotoxum.

Pocos botánicos no estarían de acuerdo con que las orquídeas son plantas notables. Hay más de 28,000 especies distintas de ellos. (Curiosamente, esta variedad solo se corresponde en la naturaleza con la cantidad vertiginosa de peces óseos). También se encuentran entre las formas de vida más antiguas de la tierra: se descubrió que una abeja extinta fosilizada tenía rastros de polen de orquídeas desconocidas y espolvoreada sobre sus alas, lo que demuestra que las orquídeas han existido durante al menos 15 millones de años y podrían haber surgido hace 80 millones de años.

François Gérard, un etnobotánico francés que se especializa en la relación entre humanos y plantas y es uno de los principales expertos mundiales en orquídeas (dirige los jardines de orquídeas Guerlain & rsquo; Ginebra, trabaja en estrecha colaboración con el centro de investigación de Estrasburgo y ha supervisado gran parte de la colaboración entre Guerlain y TianZi), también ensalza su capacidad de prosperar en condiciones difíciles. & ldquo; Las orquídeas se encuentran entre las plantas más fuertes del planeta, & rdquo; él dice. & ldquo; Y la orquídea de oro tremendamente resistente es la estrella entre ellos. & rdquo;

No solo puede vivir hasta 100 años, sino que puede sobrevivir hasta siete meses sin lluvia. Gérard cree que su dureza y vitalidad pueden tener propiedades fortalecedoras para la piel humana.

& ldquo; Las orquídeas tienen una biología asombrosa, & rdquo; él dice, y ldquo; con principios activos poco comunes. En nuestros ensayos clínicos descubrimos que después de un tratamiento completo de Orchidée Impériale, la piel es 10 años más joven en sensación y apariencia de lo que hubiera sido de otro modo. & Rdquo;

Me había estado preguntando sobre el nexo curioso de la ciencia y la nueva espiritualidad que suena a edad en TianZi. & ldquo; La biología y la belleza son complementarias, & rdquo; dijo Li & ldquo; & lsquo; Como arriba, abajo, y rsquo; solía decir mi esposo, lo que significa que una planta espectacular tenía que enraizarse en un ecosistema rico y dinámico para darle ciertas propiedades. Pensamos que [la Orquídea Dorada TianZi] debe tener una energía única. Así que lo pusimos en un laboratorio para averiguarlo. Pero ya lo sabíamos, con solo mirarlo, tocarlo, olerlo. Su estética nos lo dijo. & Rdquo;

Esa estética ha sido idolatrada en China por pintores y poetas. Hace más de 700 años, el artista de la dinastía Song Zheng Sixiao creó quizás la imagen más bella de orquídeas jamás pintada, Ink Orchid. Y todavía es famoso hoy en día un poema milenario de la dinastía Tang llamado 'Orquídea y naranja'.

vestido de megan merkels
Vanda coerulea, la llamada orquídea Blue Vanda
Justin Giunta

Y luego está la dimensión moral. La asociación de orquídeas en la cultura china con virtudes como la elegancia, el buen gusto, la amistad y la fertilidad se remonta al propio Confucio, de quien se decía que tenía un apego particular por las flores. Vagando desconsoladamente por las montañas durante un momento frustrante en su carrera, se dice que el filósofo se encontró con una gran cantidad de orquídeas, por lo que declaró, y no son diferentes a los nobles eruditos a los que nadie aprecia y que deben contentarse con el compañía de la clase filistea. & rdquo;




Li y su círculo son algo similares a esos caballeros eruditos del pasado de China. Ese día, en la terraza con nosotros en su casa, había una joven estrella de cine llamada Dang Haoyu, que acababa de regresar de filmar una película en Italia. Estaba vestido con la túnica de un monje budista, y los tres nos sentamos bajo la lluvia y los truenos discutiendo sobre los últimos directores coreanos y el estado del cine chino. Li mencionó que su hija menor, de solo 13 años, a quien llamó después de la orquídea Blue Vanda, está a punto de aparecer en una película.

& ldquo; Ella quiere ser una estrella de cine, & rdquo; Dice Li. & ldquo; Pero Linda, que tiene 15 años, quiere continuar con nuestro trabajo de conservación. Crecieron en TianZi; son como espíritus del bosque. & rdquo;

Li saca una bandeja de chocolates raros para que podamos probar, y algunos cuadrados sin marcar envueltos en papel de aluminio azul. & ldquo; ¿Por qué no prueba algunos de esos? & rdquo; ella dice, ofreciendo los cuadrados azules. & ldquo; Un amigo los hizo con hongos mágicos. No tengo idea de lo fuertes que son. & Rdquo;

Mordisqueamos, pero mordisqueé con mucho más. Una hora después estaba tan drogado que bailaba cuando caminaba. Atravesamos el jardín bajo la lluvia buscando orquídeas. No fue la temporada de floración, que es primavera, pero fue una buena excusa para salir al Margrafs & rsquo; mundo verde húmedo y auto creado. Pensé lo afortunado que fue que Li había decidido no abandonar TianZi después de la muerte de Josef y está manteniendo el experimento que concibieron juntos.

Una hora después estaba tan drogado que bailaba cuando caminaba.

Apenas recuerdo cómo volví a mi hotel, que estaba fuera de Jinghong. Todo lo que recuerdo fueron los enormes KTV de la ciudad (bares de karaoke con azafatas) y nuevos hoteles, con su neón rojo brillando bajo la lluvia y gigantescas estatuas doradas de Buda que se alzaban desde las laderas. Parecía ser el paisaje adecuado para un chocolate inesperado.

Mañana por la mañana partiríamos hacia la gran reserva biológica experimental de TianZi. Li y Dang Haoyu habían seguido adelante con el equipo de filmación, así que conduje las dos horas hacia el sur hasta Menghai solo. Todavía estaba ligeramente alto, y los brumosos bosques de montaña empapados de lluvia me miraban como si los chamanes pudieran seguir viviendo en ellos. En Menghai, un granjero estaba esperando en un vehículo con tracción en las cuatro ruedas para llevarme a las montañas Bulang.

Una hora después llegamos a un pueblo cubierto de niebla, donde nos esperaba un segundo automóvil. De aquí en adelante, el camino era prácticamente intransitable, un río de lodo que se elevaba a una niebla aún más profunda. Después de dos horas de ser arrojados, llegamos a un tramo de carretera con superficie de piedra, que Li construyó para ayudar a conectar TianZi con el mundo exterior. Se elevó y se abrió paso a través del bosque y finalmente llegó a las puertas de la reserva.

Donde terminaba había una villa sencilla; También se había instalado una pequeña carpa contra la lluvia, y más allá el equipo de filmación estaba disparando a Li mientras caminaba por un jardín de flores con un sombrero de paja de ala ancha, un poco como un apicultor errante. Alrededor había montañas onduladas cubiertas de nubes cremosas, y había una pista de barro naranja pálido que conducía más arriba por la ladera de la montaña hasta el lugar de la tumba de Margraf.

Li me había descrito el entierro antes: & ldquo; El día fue muy extraño. Cuando colocamos el ataúd debajo de un gran árbol, cientos de mariposas e insectos vinieron de millas a la redonda para asentarse en él. Y aunque el cielo estaba perfectamente despejado, justo encima del árbol había una curiosa nube. Mis hijas pensaron que era una señal. El hecho de que Josef sea enterrado aquí es otra razón por la que ni siquiera pudimos pensar en irnos. & Rdquo;

Conduje hasta allí con Dang Haoyu. La lápida tenía inscripciones de oro en chino y las palabras alemanas & ldquo; TianZi ist der Anfang & rdquo; (& ldquo; TianZi es el comienzo & rdquo;). Lo que parecían orquídeas crecieron por todas partes, y los campos de helechos relucientes se extendían hasta el río.

Le pregunté a Dang por qué había venido aquí, tan lejos de las brillantes luces de Shanghai, y dijo que TianZi era un hogar espiritual para él y para muchos otros en la escena artística china. & ldquo; No hay otro lugar como este en China. No solo por la naturaleza, sino también por Minguo Li y su espíritu. & Rdquo;

Caminamos hacia una casa de madera cercana, y Dang dijo que Li estaba pensando en convertirla en un centro de curación. Era fácil imaginar el mismo lugar rebosante de flores en abril: la gente de Dai y Bulang celebra el festival de las salpicaduras de agua (similar al festival Songkran en Tailandia) en ese mes, cubriéndose la cabeza con Dendrobium.

& ldquo; Si usted está rsquo; aquí, entonces, & rdquo; Le dije a Dang: 'Probablemente podrías elegir tus propias orquídeas doradas y convertirlas en congee'. Ya no parecía una idea particularmente nueva de la era.

Más tarde nos dirigimos con Li al valle del bosque aislado donde comenzó el proyecto Tianzhou de la montaña Bulang. Fue un largo paseo por las laderas escarpadas, algunas de las cuales todavía estaban erizadas de árboles quemados. La lluvia fue implacable. Nos detuvimos en un ficus masivo, y Li extendió sus manos sobre la corteza empapada y explicó cómo Dendrobium chrysotoxum también era inusual, por el tamaño de sus formaciones florales.

& ldquo; Son enormes, a veces metros de ancho. Se propagan disparando sus semillas al viento, que las lleva hasta que encuentran un árbol donde pueden agarrarse. Pero una gran orquídea como esta necesita grandes árboles para vivir. Necesita desierto y bosque complejo. Podemos cosechar todas las flores aquí sin dañar los tallos. Pero, como cuestión de interés, los tallos podrían combatir ciertos tipos de cáncer. & Rdquo;

Actualmente, Li y Guerlain cosechan orquídeas en un puñado de las casi 1.100 hectáreas que están reforestando. Me llamó la atención que su colaboración ha tenido un efecto indudablemente concreto y beneficioso (además de mejorar la piel humana): la preservación de un ecosistema rico y en peligro.

De vez en cuando miramos hacia arriba y vemos las caras inquisitivas de los granjeros locales mirándonos desde detrás de arbustos de telarañas mientras caminábamos. El camino comenzó a bordear un bosque lluvioso oscuro lleno de imponentes árboles centenarios. Aquí, por fin, pudimos ver los Goldens sin flores brotando en las superficies de los troncos, ahora medio sumergidos en la penumbra del anochecer, sus moléculas preciosas y eventualmente caras esperando la cosecha del año siguiente.

Mencioné, a propósito de mi comentario anterior sobre el helado turco, que, debido a la forma de la raíz tuberosa de la planta, la palabra orquídea proviene de la palabra griega que significa testículo. (Li asintió, como si ya lo supiera o no estuviera sorprendida). Y que el personaje mitológico Orchis, hijo de un sátiro y una ninfa, se convirtió en una flor después de su muerte.

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Quizás ambos pensamos entonces en el hombre enterrado en la montaña sobre nosotros, pero me preguntaba si a Li realmente le gustaba la idea de convertirse en una orquídea después de la muerte. Parecía una metáfora perfectamente científica a su manera.

Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo de 2017 de Pueblo País.