Gran herencia

Patrimonio

Fotografía de Jonathan Becker Charleston's Miles Brewton House, una de las casas georgianas más importantes de Estados Unidos, se ha quedado en la familia desde 1769. Pero no es una reliquia. Gracias a sus residentes vibrantes y acogedores, este antiguo tesoro raro, y rara vez visto, permanece para siempre joven. Ver galería 10 fotos Fotografía de Jonathan Becker Sisters India (extremo izquierdo) y Gigi Manigault, vestidas para actividades extracurriculares, en el salón de baile de Miles Brewton House en Charleston, donde viven con su madre, Lee Manigault. Para la mayoría de las personas, lo primero que viene a la mente es la belleza física del lugar. La arquitectura de los siglos XVIII y XIX ha sobrevivido milagrosamente a las guerras y los huracanes y hoy se ve mejor que nunca, pero cuando llegas allí, la atmósfera se impone. Las calles están llenas de sonrisas y chicas guapas, y el tipo en una barra de cigarros que surge para ofrecerle a su esposa una luz podría ser Justin Timberlake. (Esto realmente sucedió, y mi esposa todavía está conmigo). ¿Lo habría hecho en otro lugar? Por supuesto que lo haría, pero el punto es que Charleston pone a todos de buen humor.

Entonces, ¿qué haces si vives en una de las casas más grandes y arquitectónicamente más importantes de Charleston? Mantenlo amigable. Invita a todos a una buena cena, dales un trago y diles que se relajen.

La casa en cuestión se llama Miles Brewton, y es uno de los principales ejemplos de diseño de casas georgianas en Estados Unidos. Llamado así por el exitoso comerciante para el que se completó en 1769, fue codiseñado por Brewton (que había estado en Europa varias veces y sabía lo que quería) y el constructor Ezra Waite. Hoy es el hogar de una de las madres solteras más carismáticas del mundo, Lee Van Alen Manigault, y sus hijas Gigi y la India.

Su vida allí podría describirse como una parte de esplendor y cuatro partes de buen humor. Ejemplo: hay un salón de baile. En él, junto con el famoso techo azulado y el candelabro original sin electricidad (cuyas velas son un gran proyecto para encender), hay un boombox y una bola de discoteca en miniatura, para asegurarse de que alguien joven la use.

La historia de Miles Brewton comienza hace casi 500 años fuera de Venecia, con las villas creadas por Andrea Palladio. Esta gran casa de ladrillo, con su plan simétrico y su doble pórtico, es descendiente de esas villas, como las grandes casas de campo británicas construidas a principios del siglo XVIII que revivieron y celebraron el estilo palladiano en el Viejo Mundo. En unas pocas décadas, gracias a los libros de patrones que llegaron a Estados Unidos, Miles Brewton hizo lo mismo en The New.

Hoy en Miles Brewton, Lee Manigault es una anfitriona natural: relajada, generosa y perversamente divertida. Ella y su colega luminaria de Charleston, Suzanne Pollak, decidieron hacer un negocio por lo que su ciudad es mejor conocida, la hospitalidad, y hace dos años se asociaron para fundar la Academia de Persecución Doméstica de Charleston, una 'escuela' dedicada a enseñar las técnicas de entretenimiento. ambos seguramente nacieron sabiendo, pero que el resto de nosotros requiere un poco de entrenamiento para dominar. 'Es un campus itinerante', explica Lee. 'Hacemos clases de' cómo dar una cena 'en las casas de las personas aproximadamente dos veces al mes, por tan solo ocho, pero a veces muchas más'. Una clase reciente de asado de ostras atrajo a 60 personas. Juntos son conocidos como los decanos, y esta alegre institución ofrece instrucción sobre cómo entretener con confianza, confianza y, lo más importante, no importa cuán apropiado sea el contexto, una sensación de diversión. (La primavera próxima vendrá un libro de recetas y consejos de estilo de vida de Stewart, Tabori y Chang.) 'En muchos sentidos, este negocio, y mi asociación con Suzanne, es lo más emocionante que me ha pasado', dice Lee. 'Pero lo máximo en lo que puedo trabajar es cuatro horas al día. Porque después de eso pierdo el sentido del humor.

Siendo la casa más magnífica de la ciudad, Miles Brewton fue ocupada como cuartel militar en las guerras revolucionaria y civil. Las chimeneas de los salones de la planta baja tienen grafitis de soldados, incluido un buque de guerra especialmente bellamente dibujado en el mármol. Los secretos de estas paredes son infinitos, y los interiores del siglo XVIII (carpintería georgiana, techos de papel maché rococó, pisos de pino corazón) están completamente intactos. 'La razón por la que se ve tan bien ahora', me dice Lee, 'es porque no había dinero después de la Guerra Civil para meterse con eso'.

Nacida en Millbrook, Nueva York, y criada en circunstancias patrias de WASP, Lee Manigault tiene el don de aumentar la energía de cualquier habitación que ingrese. Vivir en Miles Brewton durante los últimos siete años ha desafiado y aumentado su confianza. 'Una cosa agradable de la que no te darás cuenta desde el exterior es que solo hay dos dormitorios', me recuerda. Se necesita un momento para que esto se hunda. 'En el siglo XVIII, todos compartieron, y nosotros también'. La casa pertenece a la familia de su ex marido; sus antiguos suegros, Peter y Patricia Manigault, lo restauraron por completo de 1988 a 1992. Miles Brewton generalmente descendió en la línea femenina, y después de que Lee y su esposo se separaron (disfrutan de una relación muy amigable hoy), ella y sus hijas se instalaron.

Las tres mujeres están aquí como en casa, y cada una tiene una personalidad más grande que el doble pórtico en la fachada de la casa, pero también son administradores de un edificio importante. Esto es un privilegio, pero también un trabajo. Puede ser agotador estar estrechamente identificado con un edificio de tal importancia y recibir tantos visitantes. (Al final de su vida, se dijo que Sir Harold Acton había confesado que mostrar a la gente alrededor del jardín de La Pietra, su villa con vistas a Florencia, fue lo que lo mató). 'Definitivamente hay un sentido de responsabilidad que viene con la vida aquí ', dice Lee. 'Y en cierto modo estoy criando a mis hijos en un museo. Pero sí amo el lugar, y creo que me ama. Me siento como en casa y hablo entre nosotros.

Aquí hay una relación natural, tal vez porque también hay una historia de grandes casas en la familia de Lee. La casa de Van Alen en Newport, ahora parte del Salve Regina College, se llamaba Wakehurst, y podía sostenerse con los mejores. Miles Brewton es bien conocido, pero sigue siendo estrictamente privado. Siempre ha habido descendientes de sangre del propietario original (incluidas las hijas de Lee) en la residencia, y la casa ha permanecido en posesión de la familia que la construyó durante casi 250 años. (Miles Brewton ha cambiado de manos, pero nunca se ha vendido). Este artículo marca solo la segunda vez que esta influyente casa estadounidense del siglo XVIII aparece en una revista.

Como no puedo inscribirme en una clase, tengo preguntas para uno de los decanos. Como cualquier amable anfitriona, Lee también es diplomática, y cuando le pido que describa la peor cena en la que ha estado, ella se niega con un abrir y cerrar de ojos. 'Creo que siempre es bueno mantenerlo simple', dice, ofreciendo un consejo constructivo. 'Me gusta sorprender a la gente con un Dove Bar en una hermosa porcelana para el postre'. Trato de imaginar cómo este enfoque podría haberse superado en 1769. 'El beso de la muerte es demasiados cursos', insiste. 'Esa habría sido mi cosa menos favorita del siglo XVIII'. 1 de 10 Fotografía de Jonathan Becker La fachada del pórtico doble inspirada en Palladio es un hito de Charleston. 2 de 10 Fotografía de Jonathan Becker El hall de entrada, con su espectacular escalera, disfrutado por Scout. 3 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Una habitación en la planta baja, decorada en estilo colonial. 4 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Gigi se toma un descanso en la escalera. 5 de 10 Fotografía de Jonathan Becker. En cada habitación se puede encontrar elaborada carpintería georgiana. 6 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Gigi e India se relajan en su habitación compartida. 7 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Lee Manigault y Scout en el jardín trasero. 8 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Durante la Guerra Revolucionaria, las fuerzas británicas dejaron su huella en las repisas de mármol. 9 de 10 Fotografía de Jonathan Becker Un retrato de Gertrude Sanford Legendre, Gigi y la bisabuela de la India, vigila las cosas en su habitación. 10 de 10 Siguiente diez de los términos y condiciones más sultriest; Cubiertas