La elegancia del remojo

Belleza

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Parafraseando a Gertrude Stein, una ducha es una ducha es una ducha. Las duchas son rápidas, eficientes y puritanas incluso. Brindan limpieza, lo que todos sabemos es solo superado por la piedad en el panteón de las virtudes estadounidenses. Pero los baños ahora son otra historia. Los baños son lujosos, decadentes y, me atrevo a decirlo, sexy. Un baño en la bañera evoca visiones de tardes indulgentes y perezosas con mucho tiempo, un buen libro y pisos con calefacción. Es un retiro lento a un espacio privado donde el ensueño y la relajación permiten que su mente se desplace en direcciones que nunca imaginó.




Y, sin embargo, sería demasiado simplista dividir el mundo en go-getters que se impulsan dentro y fuera de la ducha y perezosos que holgazanean todo el día en la bañera. Se sabe que desperdicio momentos preciosos, horas, de hecho, chapoteando en agua perfumada mientras escucho música y leo revistas de mala calidad. Pero también he descubierto que el baño es un lugar sorprendentemente agradable para trabajar. Cuando estaba escribiendo mi libro, La casa en francia, el año pasado, llevé un cuaderno y un bolígrafo a la bañera conmigo. Ayudado por un poco de aceite con aroma a lavanda, para recordarme los arbustos que rodean la casa, y viejos CD de Francoise Hardy para traer recuerdos adolescentes de veranos en Francia, garabateé a un ritmo sorprendentemente productivo.

Parece que estoy en buena compañía. Winston Churchill tomaba al menos dos baños al día y tenía la costumbre de dictar discursos a un asistente cuando estaba sumergido en espuma. En una ocasión famosa, mientras Churchill se hospedaba en la Casa Blanca justo después de Pearl Harbor, FDR llamó a la puerta del primer ministro justo cuando salía del baño. Churchill, al saludarlo completamente desnudo y en medio de un dictado, dijo: 'Como puede ver, señor presidente, no tengo nada que ocultarle'. Afortunadamente, el incidente divirtió a Roosevelt (quien luego le dijo a su secretaria que su huésped era 'rosado y blanco por todas partes').



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Tom Ford, Donna Karan, y Karl Lagerfeld, sin ningún problema, son fanáticos de los baños diurnos. Ford generalmente se levanta de la cama a las 4:30 a.m. (eek!), y después de pesarse se prepara un vaso de café exprés helado y luego se retira a un baño caliente, donde toma un sorbo de su bebida mientras dice 'vuelvo a la vida'. el bazar de Harper. Y ese es solo su primer baño del día. A las 9:15 a.m., está listo para otro baño. Karan ha atribuido su tardanza habitual al hecho de que le gusta alargar sus baños de las 9 a.m. el mayor tiempo posible; Lagerfeld toma el suyo a la hora del almuerzo.

Entonces, mientras que algunos pueden ver su tiempo en la bañera como crítico para actividades creativas, otros hacen que el baño y el baño sean una distracción principal. La diseñadora paisajista Miranda Brooks sintió que el baño era un ritual suficientemente transformador para ser digno de un espacio transformador. Entonces tomó una habitación entera en el último piso de su casa de piedra rojiza en Brooklyn y la dedicó a bañarse. Realmente, es más una sala de estar; Las paredes están cubiertas de estanterías, un sillón pecaminosamente cómodo se sienta al lado de la bañera y ollas de geranios perfuman el aire. En lugar de una alfombra de baño, Brooks usa una alfombra que trajo de Marruecos, y en el tocador hay una colección interminable de fotografías familiares enmarcadas, junto con palitos de incienso japonés. 'Puedo leer felizmente allí durante horas', dice ella. Y cuando visita Londres, también tiende a esconderse en el baño. 'Mi novia y yo simplemente pasamos el rato allí y nos ponemos al día con los chismes transatlánticos'.

En mi experiencia, hay algunos baños, no muchos, pero algunos especiales, que permanecen en tu memoria para siempre. Y eso ciertamente no es algo que puedas decir sobre una ducha. Mi epifanía ocurrió en una calurosa tarde de verano hace muchos, muchos años en España. Después de un almuerzo largo y tardío en una terraza sombreada con el aroma a azahar colgando en el aire, mi compañero sugirió un baño refrescante. Primero tomó un puñado de hojas de geranio rosa y las aplastó en el agua. Luego vertió un poco de aceite de oliva. Desapareció en la cocina cuando me recosté, cerré los ojos y esperé pacientemente a que el agua cubriera mi cuerpo.

No todo remojo puede ser tan mágico, pero desde esa tarde, hace tantos años en Andalucía, he tenido una obsesión por el baño. En Londres, solía comprar esencias de flores puras en una tienda centenaria llamada Floris, en Jermyn Street. Cuando vivía en París descubrí bolsitas cubiertas de tela llenas de algas y algas, así como cajas de misteriosa sal marina gris de Bretaña, en mi farmacia local. En Alemania, siempre fue algo de Kneipp, la marca de 122 años creada por un sacerdote y un naturópata que afirmaba haberse curado de la tuberculosis tomando salsas frías en el Danubio durante un par de semanas. Aunque la mayoría de los baños de burbujas de las farmacias no son más que detergentes perfumados, estas tinturas en realidad contienen ingredientes que han demostrado durante siglos que tienen un efecto real tanto en el cuerpo como en el alma.

Desde la deliciosa privacidad de mi baño azul Tiffany en Brooklyn, recientemente me exilié al baño. O, como solía llamarlo: investigación.

Primero: el baño marino con marca de talasoterapia con sede en Bretaña Phytomer's Oligomer Contouring Enhancer, que prometió 'reestructurar mi figura' con un solo baño y un poco de crema. ¡Bendice a los franceses! ¿Quién necesita dieta y ejercicio cuando todo lo que tiene que hacer es ponerse los zapatos de tacón alto y ir a su farmacia local? No puedo decir que noté ninguna mejora dramática, pero ¿quién sabe? Tal vez solo necesito dedicarme más en serio a la situación.

El siguiente fue la inmersión de remojo de hidroterapia mineral de abedul orgánico de Red Flower. Hace promesas menos extravagantes, pero después de hundirme en su abrazo oceánico, me dormí profundamente a la hora risible de las 9:30.

También me intrigó el baño de leche Cleopatra de Organic Pharmacy. Aparentemente, el faraón hembra se bañó en leche de yegua fresca perfumada con miel, y aunque no se sabía en ese momento, el ácido láctico en la leche disuelve los enlaces que mantienen unidas las células muertas de la piel, lo que resulta en una superficie más lisa. Puedo dar fe de que este fue el caso con el polvo con aroma a rosas en mi bañera.

Pero fue un producto de mi viejo amigo alemán Kneipp que me ganó el corazón. Se llama Pure Bliss Bath. Contiene aceites rojos de semillas de amapola y cáñamo, y, lector, es divino. No me dolió que lo intenté mientras me quedaba con amigos en la naturaleza de New Hampshire durante una tormenta de nieve en vivo. Mientras estaba allí, descubrí algo que nunca antes había visto en un baño. Directamente frente a la bañera había una chimenea llena de troncos de abedul blanco. Toallas, tan suaves y blancas como la nieve que se arremolinaba fuera de la ventana, estaban apiladas en el alféizar de la ventana. Y un baño caliente hizo señas. Nada pudo haber sido mejor.