En Beverly Hills y más allá, Bijan lleva una tradición de exceso y exclusividad

Moda

Emad Asfoury

Nicolas Bijan, el propietario de Bijan, la famosa boutique solo para citas en Beverly Hills, es un anfitrión suave y voluble. Al igual que su difunto padre, Bijan Pakzad, el diseñador nacido en Teherán que fundó la tienda, él es un vendedor talentoso, de cara fresca e impecablemente vestido mientras se desliza sobre los pisos de mármol blanco de la tienda, mostrando suavemente productos decadentes: corbatas de $ 950 , Trajes de $ 10,000 y bolsos de $ 175,000 y tímidos; tachonados de diamantes y adornados con oro.




& ldquo; Hacemos solo dos de cada empate. Nos gusta considerarlo una obra de arte, y rdquo; dice con obvia satisfacción. & ldquo; Para algunos hombres que rsquo; valen mucho. & rdquo;

Nicolas Bijan, de 27 años, en la tienda que su padre abrió en 1976 y se convirtió en un símbolo de decadencia.
Ethan Pines

Por lo tanto, es una sorpresa cuando el joven de 27 años, normalmente un cliente genial acostumbrado a atender cualquier solicitud, se pone rígido ante la mención de un tema incómodo. La tienda que su padre abrió en 1976 y se convirtió en un símbolo internacional de consumo conspicuo, una acogedora casa club para una camarilla trotamundos de magnates, monarcas y ocasionalmente mafiosos, algunos de cuyos nombres están discretamente estampados en la parte inferior de las ventanas de la tienda. recientemente volvió a las noticias gracias a uno de sus notorios clientes: Paul Manafort.






príncipe a caballo

Los clientes gastan, en promedio, $ 75,000 a $ 100,000 en una sola visita.

Cuando el ex gerente de campaña del presidente Donald Trump fue juzgado este verano por fraude bancario y evasión fiscal y tímida, los fiscales citaron sus enormes facturas de ropa como evidencia de la decadencia y deshonestidad del cabildero. En solo cinco años, Manafort había gastado $ 520,000 en Bijan, derrochando artículos tales como una chaqueta de lagarto azul de $ 48,000 y un traje a rayas rosadas de $ 12,000, pagado con dinero transferido desde cuentas en el extranjero.

Bijan, anticipando la pregunta, se recupera expertamente. Señala que la tienda ni siquiera fabrica las famosas chaquetas de avestruz de Manafort. & ldquo; No hemos tenido rsquo; t tenía avestruz en 20 y tantos años, & rdquo; él huele.

regalos de licor de navidad
Paul Manafort.
Chip SomodevillaGetty Images

Bijan nunca ha aspirado a ser la mercería más moderna del mundo o incluso la más elegante. En cambio, se anuncia como la tienda de hombres más cara y exclusiva del mundo. Al pasar por sus pesadas puertas de caoba, te sientes como si estuvieras caminando hacia un suntuoso escenario, uno equipado con coloridas pinturas de Botero y brillantes paredes amarillas. Un Bugatti o Rolls generalmente está estacionado afuera.




El anciano Pakzad conocía a todos sus clientes por su nombre (iban desde el sha de Irán hasta Frank Sinatra), los llamaba en cumpleaños y aniversarios, y posaba en anuncios exageradamente divertidos con Bo Derek y Michael Jordan. Finalmente, su tienda se convirtió en sinónimo de una especie de ostentoso glamour de Hollywood: los Ángeles de Alfred Bloomingdale y las hermanas Gabor y la piscina del Hotel Beverly Hills.

Cuando murió repentinamente de un derrame cerebral en 2011, Nicolas era un estudiante de segundo año de 19 años que estudiaba negocios en la Universidad de Pepperdine, y tuvo que cambiar rápidamente para dirigir la visión probada por el tiempo de su padre hacia una nueva era.

& ldquo; Mi padre estaba tan involucrado en todos los aspectos de la tienda que la mayoría de la gente no podía imaginar que podría continuar sin él, & rdquo; Bijan me dice. & ldquo; Todos pensaron que habíamos terminado. & rdquo; Trabajando en estrecha colaboración con el socio comercial de su padre, Dar Mahboubi, Bijan comenzó una inmersión de un año en el comercio familiar.

Trató de continuar sus estudios por la noche, pero se dio por vencido justo antes de que se graduara debido a las demandas del trabajo. ¿Qué se supone que debes hacer cuando necesitas estudiar para una final pero tienes que entretener al sultán de Brunei? & ldquo; Mi padre pasó 40 años construyendo esto, & rdquo; él dice. & ldquo; Sigue siendo rsquo; tal legado para mantener. & rdquo;

pendientes de alfombra roja
Bijan senior posó con Bo Derek en un anuncio de 1995.
Ethan Pines

Siete años después, la tienda está prosperando. Solo en 2016, los ingresos fueron de $ 30 millones, el doble de lo que eran cuando el padre de Bijan & rsquo; s murió, según Forbes. & ldquo; Cuando me convertí en el rostro de la tienda, nos convertimos en una marca más joven, y atraemos a un público más joven: actores, atletas, miembros de la realeza, y rdquo; él dice. & ldquo; Nuestra clientela solía tener más de 50 años. & rdquo;




No es asunto nuestro saber qué hacen estos hombres y mujeres. No estamos involucrados en la política. Estamos en la política de la moda.

Y después de cerrar su buque insignia de la Quinta Avenida en 2000, Trump era un cliente allí, al igual que Manafort, Bijan está expandiendo una vez más su presencia física, abriendo puestos de avanzada en Waldorf Astoria en Beverly Hills y Wynn Las Vegas. Las nuevas tiendas planificadas para Londres, Oriente Medio y Asia podrían, dice, darle a la compañía una valoración de $ 1 mil millones.

Sin embargo, a pesar de los mejores esfuerzos de Bijan, la tienda puede parecer un anacronismo en una nueva era. Algunos críticos están horrorizados por sus precios (los clientes gastan, en promedio, $ 75,000 a $ 100,000 en una sola visita) y su apetito sin fin por las pieles de animales exóticos. La clientela también a veces atrae atención no deseada. Bijan llegó a la cima de las búsquedas de Google en Malasia a principios de este año cuando una de sus bolsas se encontraba entre las más de 500 incautadas del ex primer ministro del país, Najib Razak, en un escándalo de corrupción en curso. Luego, por supuesto, hay Manafort.

Bijan se niega cortésmente a discutir el asunto, pero finalmente cede. & ldquo; Lo que puedo decir es que esta no es la primera vez que nos enfrentamos a una controversia con uno de nuestros clientes, y ciertamente no será la última. No es asunto nuestro saber qué hacen estos hombres y mujeres, y rdquo; él dice. & ldquo; No estamos involucrados en la política. Estamos & rsquo; estamos en la política de la moda. & Rdquo;

Esta historia aparece en la edición de noviembre de 2018 de Pueblo País. SUSCRÍBASE AHORA