La bella y las abejas

Belleza

Estoy en el patio trasero de mi compañero de trabajo Sam en Berkeley, California, admirando sus rosas de jardín, cuando me toca suavemente el brazo y dice: 'Quizás quieras pensar en mudarte. Estás directamente en la ruta de vuelo. ¿Trayectoria de vuelo? Miro hacia el cielo, perplejo, nada. Entonces me golpea: no 10 pulgadas delante de mí hay una caja de madera sin pretensiones que zumba suavemente con 30,000 abejas (más o menos). Estoy plantado en el centro de una autopista de las abejas melíferas; Como si fuera una señal, uno de ellos choca contra mi hombro, rebota y continúa su viaje. Me muevo rápido.




Últimamente parece que no puedo escapar de las abejas. No en un Hombre de mimbre tipo de camino; Es más que todo el mundo parece estar un poco loco por las abejas. Desde el descubrimiento del trastorno del colapso de colonias en 2006, la misteriosa afección de las abejas melíferas en la que colonias enteras desaparecen abruptamente sin dejar rastro

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y sin desencadenante discernible: la abeja melífera se ha convertido en una palabra de moda cultural (sin juego de palabras). El número de apicultores urbanos, como Sam, ha crecido exponencialmente. Algunos dicen que los aficionados eran en parte culpables de los enjambres que se infiltraron en la ciudad de Nueva York esta primavera. Usted sabe que un pasatiempo ha alcanzado el estado nacional cuando Williams-Sonoma toma nota; Hace unos meses, la compañía comenzó a vender un kit de inicio de colmena como parte de su Colección Agraria. También se han unido hoteles, restaurantes y spas de alta gama. Los apicultores residentes ahora se pueden encontrar en el hotel Waldorf-Astoria de Nueva York y en Calistoga Ranch, el lujoso refugio de spa de Napa Valley. En el Chez Panisse de Berkeley, donde trabajo como escritor y organizador de eventos para Alice Waters, se instalaron silenciosamente dos colmenas largas y bajas en el techo en 2011, y la primera cosecha de miel llegó hace unos meses. Todo el lote se usó en una noche de servicio de cena: un helado de miel particularmente delicioso, aunque fugaz.



Igualmente populares en estos días son los muchos subproductos de la miel, todos los cuales tienen enormes beneficios terapéuticos. 'La miel es el antiséptico de la naturaleza', dice Michael Sedlacek, un autodenominado 'geek de las abejas' que cofundó Worker B, con sede en Minneapolis, una línea de cuidado de la piel creada a partir de ingredientes no procesados ​​relacionados con las abejas. De hecho, la miel ha tenido un lugar destacado en la medicina popular durante milenios, y una gran cantidad de estudios clínicos confirman sus efectos curativos de heridas. 'La cera de abejas es un antiinflamatorio y aumenta la circulación, además de ser un gran humectante', dice Sedlacek, por lo que lo ves en tantos ungüentos y bálsamos labiales. El propóleos, la sustancia pegajosa derivada de la resina de los árboles que las abejas usan para cubrir la colmena, tiene impresionantes efectos antifúngicos y antibacterianos en la piel. Y se dice que la jalea real, la sustancia láctea rara y preciada que las abejas nodrizas producen para alimentar a su reina, tiene tremendas propiedades de estimulación inmunológica y reparación de tejidos. No es de extrañar, entonces, que muchas de las compañías de belleza más grandes y venerables, Guerlain, Apivita de Grecia y, por supuesto, Burt's Bee, hayan construido sus filosofías en torno al pequeño polinizador.

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'La mayor parte del planeta, la mayor parte de nuestra comida tal como la conocemos, no estaría aquí sin las abejas', me dice Frédérique Keller, presidente de la American Apitherapy Society. La apiterapia implica el uso de productos de abejas en aplicaciones para el cuidado de la salud, como tomar una tintura de propóleos para evitar un resfriado. Keller es también el experto más vocal en el campo emergente de 'apipuntura', la práctica terapéutica de usar picaduras de abejas vivas o inyecciones de veneno en puntos estratégicos de acupuntura. Ella usa una apipuntura para tratar 'todo, desde dolor en las articulaciones y lesiones deportivas hasta inflamación y reducción de cicatrices'. ¿Loco? Quizás. Pero los beneficios son reales, afirma ella. Sí, el veneno causa una respuesta inflamatoria, pero el componente clave de ese veneno es la melitina, una proteína potente que, según algunos estudios clínicos, puede retrasar el crecimiento de tumores cancerosos. Aunque es posible recolectar el veneno sin matar a las abejas, Keller cree que es más efectivo tratar a los pacientes con, sí, abejas vivas, sostenidas delicadamente con pinzas y colocadas, con el tórax hacia abajo, en el lugar desafortunado.

Hay formas menos dolorosas de disfrutar los efectos saludables de las abejas, lo que nos devuelve a la jalea real, la piedra angular de dos cremas antienvejecimiento lanzadas por Guerlain este mes. La compañía afirma que los brebajes (mezclas de mieles silvestres y jalea real ultraconcentrada de Francia, exclusivas de Guerlain) pueden reparar pequeñas lágrimas en el tejido de la piel, aumentar la producción de colágeno y estimular las fibras que proporcionan estructura a la piel, para un efecto lifting y reafirmante general. .

Pero no puede evitar una cierta cantidad de imprevisibilidad cuando sus preciados ingredientes para el cuidado de la piel dependen de una criatura que, por pequeña que sea, tiene una obstinación propia. Una abeja va donde quiere ir, ya sea una flor de lavanda cultivada biodinámicamente a 20 yardas de su colmena o, como descubrieron los apicultores de Brooklyn hace dos años, cuando sus cargas comenzaron a producir miel roja fluorescente, los depósitos de jarabe de maíz con alto contenido de fructosa en la fábrica local de cerezas marrasquino. Eso significa que es casi imposible controlar los niveles de trazas de productos químicos y pesticidas en los productos de abejas que entran en el cuidado de su piel. Guerlain aborda este problema obteniendo algo de su miel de Ouessant, una pequeña isla azotada por el viento, una isla en el extremo occidental del Canal de la Mancha donde una especie de abeja negra produce ingredientes libres de contaminación. Guerlain utiliza los análisis químicos de la miel de Ouessant para crear una línea de base contra la cual se miden todos sus otros productos de abejas.

Una preocupación persistente: ¿la demanda de estos potentes ingredientes para el cuidado de la piel está sobrecargando a las abejas que tanto nos han encantado? 'Es un montón de estrés para las abejas', dice el apicultor Rob Keller (sin relación con Frédérique), de Napa Valley Bee Company. Keller, que atiende las colmenas de French Laundry, Calistoga Ranch y una gran cantidad de otros restaurantes, se ha convertido en un héroe similar a Lorax para las abejas y sus defensores, abogando por prácticas de manejo sostenible y promoviendo el uso de abejas indígenas en las colonias de pedidos por correo que a menudo introducen enfermedades. (También es el propietario del observatorio de abejas móvil más grande del mundo, que se encuentra en un Airstream de 1967). 'No soy ese tipo que va a buscar a las abejas para obtener miel, propóleos o jalea real, y luego les arrojará azúcar. agua para mantenerlos en marcha ', dice Keller. 'Deberíamos trabajar activamente con las abejas para fortalecerlas'.

Las compañías de belleza no son insensibles a esta situación. Guerlain se ha asociado con una fundación para preservar el hábitat de la abeja negra de Ouessant. Apivita cosecha menos del 40 por ciento de lo que producen sus abejas y trata las colmenas solo con aceites esenciales en lugar de productos químicos o antibióticos. Burt's Bees ha iniciado un programa para promover el crecimiento de las flores silvestres de las que se alimentan las abejas. Agregue esos esfuerzos al trabajo de los nuevos apicultores de patio trasero y tendrá un buen comienzo, dice Rob Keller. 'Estamos llegando allí. La gente está realmente consciente ahora ', dice. Sin embargo, más que nada, 'se trata de amar a tus abejas'.

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